Monthly Archives: January, 2013

Girls and women ‘hit the hardest’ by global recession “It is clear that girls and young women are at specific risk during periods of economic uncertainty and stress”

Girls and women ‘hit the hardest’ by global recession

Girls playing at a slum in Mumbai, India Girls are “the largest marginalised group in the world”, says one of the report’s authors

Women and girls were hit the hardest by the global recession, according to child rights and development organisations.

“The world is failing girls and women,” a report by Plan International and the Overseas Development Institute said.

A shrinking economy sent girls’ infant mortality soaring, and more females were abused or starved, they said.

This could erode gains made in recent years towards reaching the Millennium Development Goals, they added.

“The improvements made during the last five years are very fragile,” Nigel Chapman, chief executive of child rights organisation Plan International, told BBC News.

“It is shocking, because I don’t think anyone’s really noticing it.”

Dying babies

The problems started when the girls were very young, Mr Chapman explained.

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image of Jorn Madslien Jorn Madslien BBC News

The report on the impact of the downturn on girls and women was released to coincide with this week’s World Economic Forum annual meeting in Davos.

The child rights and development organisations hope to attract the attention of global political and economic leaders, including United Nations Secretary General Ban Ki-moon, who will be there to consider progress towards the Millennium Development Goals.

The eight goals, which cover “halving extreme poverty to halting the spread of HIV/Aids and providing universal primary education, all by the target date of 2015”, were initially widely supported by the governments of the 189 countries that adopted the Millennium Declaration in 2000.

This year in Davos there is widespread realisation that time is running out, that in many areas too little has been done, and that with reports of recent setbacks it is time to decide what they are going to do about it.

“Girls are the largest marginalised group in the world,” said Mr Chapman.

The proportion of baby girls who died when the economy shrank rose five times faster than the proportion of baby boys who died, he said.

Hence, a 1% fall in economic output increases infant mortality by 7.4 deaths per 1,000 girls against 1.5 for boys, said Mr Chapman, citing World Bank research into previous crisis in 59 countries.

“It’s the most stark example of the impact of exacerbated poverty,” said Mr Chapman.

More work, less food

The report, which draws on evidence from a wide range of sources such as academic studies or papers published by the World Bank, points out that there is a lack of data gathered specifically to measure impact based on gender.

“However, from what is available it is clear that girls and young women are at specific risk during periods of economic uncertainty and stress,” the report stated.

As the recession caused poverty to spread, older girls were increasingly taken out of school, says the report.

Primary school completion for girls fell 29% whereas for boys it fell 22%.

Many girls were taken out of school to help out at home because their mothers had to work longer hours for less pay, the report found.

“Girls get sucked into domestic chores,” said Mr Chapman. “And once they stop going to school it’s very hard to get back into the rhythm of things.”

In many cases, an increase in the number of child marriages was observed once the downturn hit. “Poverty-struck families simply could not afford to feed those mouths, so they’d marry them off early,” said Mr Chapman.

Afghan girls The report warns that the global recession means more girls miss out on school

Others were sent out to work as child labourers – sometimes as sex workers.

At home, girls and women would often eat less to make sure the main “breadwinner” had enough to eat, so the levels of food shortages and malnutrition were more common among girls than boys, with women often making even greater sacrifices for their children.

“They got weaker and less healthy,” said Mr Chapman. “They got into a downward spiral.”

Meanwhile, girls and women suffered more neglect and abuse than they did before the economic downturn.

Or when pregnant, they received less help than previously, leaving girls between 14 and 19 particularly at risk of death in pregnancy, the report said.

Create jobs

Girls and women also experienced reduced access to basic services and social safety nets, it said.

“Girls’ fundamental human rights are increasingly under threat,” said one of the report’s authors, Nicola Jones, research fellow at the Overseas Development Institute.

Much of the problem lies with “entrenched gender inequality”, according to Mr Chapman, though current challenges such as austerity budgets and long-term economic trends.

To solve the problem, international programmes must be set up to ensure young women are properly fed, to protect them socially, to make sure they get to go to school and to create jobs for them after they have finished their education, the report recommended.

“We must close the gap between girls and women on the one hand and boys and men on the other,” said Mr Chapman.

Genre et marché du travail en France / Nouvelles Ressources / Actualités et Analyses / Home Fr – AWID

Genre et marché du travail en France / Nouvelles Ressources / Actualités et Analyses / Home Fr – AWID.

“Addressing barriers to women’s economic participation in the ESCWA Region”

In the region of ESCWA (Economic and Social Commission for Western Asia), the rate of women’s economic participation is lower that in any other region of the world. Why have improvements in women’s attainment of education not led to improvements in their economic participation? There are many barriers, socioeconomic and political circumstances as well as social norms and perceptions.

In October 2012, ESCWA has published the results of a study aiming at answering this major question. The study investigates structural barriers (policy framework, socialization, regulatory and organizational structures) and it concludes by stressing the need for gender-sensitive economic and educational policies that are compatible with women’s rights).


Au moins 52 millions d’employés de maison dans le monde, fort mal protégés

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Au moins 52 millions d’employés de maison dans le monde, fort mal protégés

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OLJ/AFP | 10/01/2013


Rapport L’étude montre qu’en 15 ans, le nombre de travailleurs domestiques dans le monde a augmenté de 60 %.
Au moins 52 millions de personnes dans le monde sont des employés de maison, mal protégés sur le plan social, et 83 % d’entre eux sont des femmes, selon la première étude de l’OIT (Organisation internationale du travail) sur ce thème publiée mercredi.
Cette étude montre en outre qu’en 15 ans, entre 1995 et 2010, le nombre de travailleurs domestiques dans le monde a augmenté de 60 %, en raison notamment de l’arrivée sur ce marché de plus de 9 millions de personnes, en grande majorité des femmes, en Amérique latine et aux Caraïbes.

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Ces femmes sont appelées pour s’occuper des personnes âgées, un nouveau phénomène sociologique, ou des enfants, car il n’y a que peu de crèches dans ces pays, pour aider les familles dont les deux parents travaillent.
« Il s’agit d’une estimation très prudente, leur nombre est certainement plus élevé », a déclaré devant la presse hier Sandra Polaski, directrice générale adjointe de l’OIT, en présentant ce rapport, basé sur des chiffres officiels présentés par 117 pays.
Ces statistiques ne tiennent pas compte des enfants de moins de 15 ans, travaillant comme domestiques, et qui sont estimés à 7,4 millions, selon des chiffres de 2008.
Le travail domestique représente en moyenne 7,5 % de l’emploi salarié des femmes dans le monde.
Pour Sandra Polaski, ces travailleurs, qui souvent n’ont pas signé de contrat, font énormément d’heures de travail car « on attend souvent d’eux qu’ils travaillent davantage d’heures que les autres travailleurs ».
L’étude montre ainsi que la durée du travail moyenne des domestiques atteint près de 66 heures par semaine en Malaisie, et entre 60 et 65 heures au Qatar, en Namibie, en Tanzanie et en Arabie saoudite.
On attend des employés de maison « qu’ils soient disponibles à toute heure du jour et de la nuit, ils touchent souvent une modeste somme forfaitaire, sans que leurs horaires soient stipulés », indique le rapport.
« Parce que très souvent, on ne fait pas de distinction entre les heures travaillées et le repos, la notion d’heures supplémentaires n’existe pas et le travail exercé au-delà des horaires normaux n’est pas du tout rémunéré », a déclaré Amelita King-Dejardin, spécialiste du travail domestique à l’OIT.
Les spécialistes estiment qu’il y a au moins 100 millions de travailleurs domestiques dans le monde, car ce type de travail est souvent dissimulé et non répertorié.
Près de 30 % de ces travailleurs de l’ombre sont totalement exclus de toute protection légale et 45 % n’ont droit à aucun congé, ni hebdomadaire ni annuel.
En outre, un tiers des employées de maison n’ont droit à aucune protection en cas de grossesse.
En 2011, une convention internationale sur le travail domestique a été adoptée par l’OIT. À ce jour, cette convention n’a été ratifiée que par trois États, les Philippines, Maurice et l’Uruguay.
Cette convention prévoit une durée de travail raisonnable, un repos hebdomadaire d’au moins 24 heures consécutives, une limitation de paiements en nature, une information claire sur les conditions d’embauche et le respect des droits fondamentaux au travail.
Dans les pays développés, les travailleurs domestiques représentent 0,8 % de l’emploi total. En Asie, ce pourcentage s’élève à 1,2 %, en Afrique à 1,4 %, au Moyen-Orient à 5,6 %. L’Amérique latine détient le record avec 7,6 % de l’emploi total.

En Europe, c’est en Espagne que les travailleurs domestiques sont les plus nombreux, avec 4 % de l’emploi total, suivie par le Portugal (3,4 %), la France (2,3 %) et l’Italie (1,8 %).
Nombre de ces travailleurs domestiques sont des immigrés, qui parlent mal la langue du pays où ils travaillent, ce qui les rend encore plus vulnérables à des abus, tels que des violences physiques et sexuelles. Ils sont aussi victimes de non-paiement de salaires.
Près de la moitié des employés de maison travaillent dans la région Asie-Pacifique (21,4 millions), 19,6 millions en Amérique latine, 5,2 millions en Afrique, 3,2 millions dans les pays développés et 2,1 millions au Moyen-Orient.