Monthly Archives: April, 2013

“She doesn’t work… she’s a housewife”

“Oh she?!?…she doesn’t work, she’s a housewife.” This cartoon was developed by Neelabh Banerjee for UN Women India. The share of women’s unpaid work is 51% compared to only 33% of men’s unpaid work in India. We strive to make women’s work count in the economy!

Copyright: UN Women/Neelabh Banerjee

 
 
 
 
Advertisements

Empowerment of urban women and youth vital for future prosperity of cities, UN says

Women learn to read and write in a classroom in Cité Soleil, Haiti. Photo: MINUSTAH/Logan Abassi

18 April 2013 – With women projected to comprise a majority of the world’s urban dwellers and head increasing numbers of households, gender equality in employment, housing, health and education is vital to ensure the prosperity of the cities of the future, according to a new United Nations study.

“Women are key drivers of economic growth and that wealth in the hands of women leads to much more equitable outcomes in terms of the quality of life of families and communities,” the study, entitled State of Women in Cities Report 2012/13, said. “Addressing the barriers to women’s participation in cities creates a situation where women’s potential is more fully realised and households, communities and governments also reap rewards.

“It is imperative that women and men should enjoy equal rights and opportunities in cities on moral/ethical, economic and political grounds. This will not only engender women’s well-being but it will increase their individual and collective prosperity as well as the prosperity of the cities in which they reside.”

Produced by the Nairobi-based UN Human Settlements Programme, known as UN-HABITAT, which is mandated to promote socially and environmentally sustainable towns and cities with the goal of providing adequate shelter for all, the report also stressed the need to address unemployment and other disadvantages that hobble urban youth.

The report called for policies to enhance gender equality, equity and prosperity of women in cities, noting that cities of the future will comprise a majority female component, especially among people older than 60 and even more so among those older than 80 years.

While underscoring the unpaid caring and social activities that women undertake, such as childcare, caring for the sick, disabled and elderly, washing, cleaning and other community services that allow the urban economy to function and prosper, even if this labour is seldom recognised or valued, the report stressed the “crucially important” economic contributions they make through their paid work

“The ‘feminization’ of the global labour force tends to be associated with urbanisation, with the related concentration of women in export-manufacturing, the service sector and Information, Communication and Technology (ICT),” it said, adding that women, especially the urban poor, are disadvantaged in terms of equal access to employment, housing, health and education, asset ownership, experiences of urban violence, and ability to exercise their rights.

UN-HABITAT’s State of Urban Youth Report 2012/2013 stressed that while the young are “society’s most important and dynamic human resource” – with 1.3 billion between ages 12 and 24, most of them living in urban areas – nearly 45 per cent of them, some 515 million, live on less than $2 a day.

It called for better aligning educational and training systems with the current and future needs of young people, so that they cannot only discern developmental issues but may even be capable of suggesting innovative solutions to deep problems of development and growth.

“Of paramount importance is access to education and opportunities for acquiring skills,” the study added, stressing that youth inequality in urban life is closely related to unequal opportunities in later life and calling for policies that include investment in economic infrastructure, tax incentives, vocational training schemes and regulations that aim at a more equitable labour market for urban youth.

From: http://www.un.org/apps/news/story.asp?NewsID=44696&Cr=urban&Cr1&utm_source=feedburner&utm_medium=email&utm_campaign=Feed%3A+ungen+%28UN+gender+equality+news+feed%29#.UXUBqEpBrCI

 

#Namlieh invites you to a taste of Easter with #Rural #Women

#Namlieh invites you to a taste of Easter with #Rural #Women

“راصد الحقوق الاجتماعية” – العدد 27

http://crtda.org.lb/sites/default/files/newsletters/ACGEN%20issue27.pdf

 

انجاز تحويل سلسلة الرتب والرواتب خطوة في مسيرة دولة المواطنة والحقوق

مما لا شك فيه، ان المعركة التي قادتها هيئة التنسيق النقابية مؤخراً بغية تحويل سلسلة الرتب والرواتب الى مجلس الوزراء، شكّلت علامة فارقة على صعيد الحراك المدني لتكريس حقوق المواطنين/ات.

فقد شهد لبنان منذ بداية هذه السنة ربيعاً نقابياً، وطنياً، مدنياً جامعاً قادته هيئة التنسيق النقابية التي نجحت بتنفيذ عدد من الإضرابات بعد يوم رأس السنة مباشرةً في الإدارات العامة والوزارات والقائمقاميات والمدارس الرسمية والخاصة، وصولاً الى التصعيد والإضراب العام الشامل الذي بدأته مطلع شهر شباط الماضي بالتزامن مع تظاهرات يومية في العاصمة والمناطق. وقد نجحت الهيئة إثر تنفيذها يوم الزحف الكبير في 21 آذار عند مفرق القصر الجمهوري تزامناً مع انعقاد جلسة مجلس الوزراء، الى الدفع بإتجاه تحقيق مطلبها وإحالة مشروع قانون سلسلة الرتب والرواتب إلى مجلس النواب. أمّا أبرز المظاهر التي تسجّل لهذا الحراك فكانت المشاركة المدنية والنسائية اللافتة والفاعلة في التحركات كافة، إذ حضرن المعلمات والعاملات والناشطات للتأكيد أن لا فائدة او طائل من النضال دون مشاركة النساء فيه.

 لقد مثّل رضوخ مجلس الوزراء لمطلب إحالة مشروع سلسلة الرواتب على مجلس النوّاب انتصاراً مهمّاً لهيئة التنسيق النقابية بعد 32 يومياً من الاعتصامات، إلا أنّ ذلك يجب الاّ يحجب حقيقة مرّة مفادها أن «اللوبي» الاقتصادي-السياسي الريعي انتصر أيضاً في حربه من خلال جملة الإقتراحات التي وردت في مشروع السلسلة والتي حالت دون تحميله أي عبء ضريبي، إضافةً الى تحقيقه مكاسب إضافية من خفض الغرامات على احتلال الأملاك العامّة البحرية والقضاء على أي مفاعيل إيجابية يمكن أن تحققها الضريبة على الربح العقاري، وإبقاء أرباح المصارف والفوائد والأسهم والسندات خارج البحث كلّياً.

كذلك، رأت هيئة التنسيق في قرار احالة السلسلة تراجعا عن التعهدات والاتفاقات التي عقدتها مع الحكومة المستقيلة ومنها: التراجع عن مضمون قرار الحكومة في 6/9/ 2012 (لا خفض او تقسيط)، وقف التوظيف وتطبيق مشاريع التعاقد الوظيفي، ضرب بعض الحقوق المكتسبة (زيادة ساعات الدوام للإداريين، التلاعب بالتناقص، رفع سن الحق بالتقاعد 5 سنوات، إلغاء تعويضات الامتحانات الرسمية وزيادة شهر عمل في الصيف)، ضرب معاشات التقاعد وحقوق المتقاعدين، زيادة الحسومات التقاعدية وضرب حقوق الموظفين في الفئتين الرابعة والخامسة.

وقد كان لافتاً توقيت اقرار احالة السلسلة قبيل استقالة رئيس الحكومة، لفسح المجال امام انتخاب حكومة جديدة، مما يطرح تساؤل جدي حول نية المسؤولين بوضعها موضع التنفيذ السريع، على الرغم من ان انجازات معركة السلسلة هي بحق خطوة اولية لاعادة الاعتبار للوظيفة العامة وكذلك لمسيرة بناء دولة المواطنة والحقوق الاجتماعية، وذلك على حساب دولة الطوائف وما يرافقها من هدر وفساد ولا مساواة.

انطلاقاً من ذلك، يتوجب على كل مواطن ومواطنة التمعنّ في اذا ما كانت الطبقة السياسية الحالية بمكوناتها المختلفة قادرة و/او مؤهلة للسير بلبنان نحو دولة المواطنة والحقوق المنشودة؟ ومن هنا، تبرز اهمية الانتخابات النيابية المقبلة وضرورة تحويلها الى ساحة لمساءلة المسؤولين بخياراتهم السياسية واعادة الاعتبار للخيارات الامثل التي ترتكز على مبادىء المواطنة والحقوق المدنية والاجتماعية.

Women’s Employment and the Decline in Marriage Are No Longer Related

For a few decades, women’s rising share of the workforce probably led to fewer women getting married. But that’s not the case anymore.
Apr 16 2013, 9:12 AM ET
 It is common knowledge—and true—that marriage rates are falling and unmarried parenting is becoming more common (nicely illustrated here). On the other hand, it is also common knowledge—but not true—that women’s employment rates have continued to rise in the last two decades (as illustrated here.)In the long run of history, there is little doubt these trends are related: As women’s economic independence increased with better job opportunities, marriage became more optional and fewer women got (or stayed) married. But in the medium run, on the scale of a few decades rather than long eras, it’s not that simple.

Here are the trends in marriage and labor force participation for women using U.S. Census data going back to 1900.

cohen_marriagegender.png

Source: My analysis of Census data from IPUMS.

In the long run of the past 111 years, there certainly are more employed women and more single women. But the trends only moved strongly in the same direction for the three decades from 1960 to 1990, when the percent of women not married more than doubled from 18 percent to 43 percent and the percent in the labor force almost doubled from 41 percent to 76 percent. In the last two decades labor force participation has frozen while the percent not married has jumped another 7 points.

Here is the trick: Despite the real connection between non-marriage and employment—in which women don’t feel as strong a need to be married if they are employed—the lion’s share of rising employment has been among married women. Women’s employment opportunities made non-marriage more viable but also changed marriage. As the employment rates of married and non-married women grew more similar, the decline of marriage has made less of a difference to the total employment rate. Moving women from married to single doesn’t do much anymore. Here are the employment trends:

cohen_marriagegender2.png

The American Stall
So we need to understand the stalled rise in employment because it may be the key to understanding progress toward gender equality generally.

In a previous post I suggested that stalled progress resulted from feeble work-family policy, anti-feminist backlash, and weak anti-discrimination enforcement. A recent analysis by economists Francine Blau and Lawrence Kahn lends support to the first: work-family policy. Economix writer Catherine Rampbell highlighted the paper, which tracked employment rates over 22 wealthy countries for two decades. During that time, U.S. women fell from sixth to 17th in labor force participation rates—rising just one percentage point while women in the average country increased 12 points.

Here are the labor force participation rates for the 22 countries for 1990 and 2010. Dots to the left of the blue line show countries where women’s labor force presence increased; dots to the right show decreases. At the extreme, for example, Ireland saw a jump from 45 percent to 72 percent.

cohen_marriagegender3.png

Source: My chart from the Blau and Kahn paper.

What happened? One big change was the advance of several work-family policies. The average number of weeks of guaranteed parental leave increased from 37 to 57 in these countries, with the U.S. adding only a 12-week rule under the Family Medical Leave Act (covering only half the workforce). The average country on this list now provides a guaranteed 38 percent of parents’ wages while they’re on leave, while the U.S. provides none. Seven of the countries now protect a right to part-time work, and three-quarters guarantee equal treatment for part-time workers. Public spending on child care as a proportion of GDP increased by more than a third outside the U.S., and the average country now spends more than four-times as much as the U.S.

Together, based on the experience of these countries, Blau and Kahn estimate these changes account for more than a quarter of U.S. women’s slippage relative to other countries. That’s not everything, but it’s a substantial bite. If we had kept up with the average country’s policies, U.S. women would have had an 82 percent labor force participation rate, putting them at 11th on the list instead of 17th.

On the Other Hand
Not all work-family policies are the same. One way to divide them is between those that protect time out of paid work (parental leave, part-time protections) and those that protect time in paid work (especially state-supported childcare). As Blau and Kahn note, U.S. women have much lower rates of part-time work than those in most other rich countries, but we also have higher rates of women in professional and managerial jobs. That might be because employers in those countries are reluctant to hire or promote women who are expected to take time out of the labor force when they have children—which is exactly the goal of some of our low-fertility peer countries. How, and whether, such policies can improve family life while also promoting gender equality is the subject of a rich debate—which unfortunately remains in the realm of the hypothetical here in the U.S.

From: http://www.theatlantic.com/sexes/archive/13/04/womens-employment-and-the-decline-in-marriage-are-no-longer-related/275009/

Women constitute 23 % of the workforce in Egypt

التلاوي: المرأة تمثل 23% من إجمالي قوة العمل في مصر

التلاوي: المرأة تمثل 23% من إجمالي قوة العمل في مصرالسفيرة مرفت التلاوي رئيس المجلس القومي للمرأة

4/15/2013 1:49:00 AM

كتبت- جهاد الشبيي: ه
شددت مرفت التلاوي، رئيس المجلس القومي للمرأة، على أن أحد أهم معوقات التنمية في البلدان العربية والإسلامية يكمن بشكل عام في تهميش المرأة وتحجيم وتقليص دورها في العملية التنموية، لافتة إلى أنها مشكلة لا تتعلق بالمرأة وحدها، وإنما بمسألة الرؤى وسياسات التنمية.

جاء ذلك في كلمة ألقتها السفيرة مرفت، خلال مشاركتها الأحد، بافتتاح منتدى التمكين الاقتصادي للمرأة الذي تنظمه جامعة الأزهر، بالتعاون مع وكالة التنمية الفرنسية، بحضور شيخ الأزهر، وسفير فرنسا في مصر.

وأشارت التلاوي إلى أن ”ادعاءات” لازالت تُثار حول قدرة المرأة على القيام بدور هام في تنمية المجتمع، موضحة ”البعض ينظر إلى المرأة بوصفها كائنًا لا يصلح سوى لإنتاج العنصر البشري، والمؤسف أن هذه الادعاءات بالتوجه السلبي تجاه المرأة، الذي يستند إلى التفسير الخاطئ للدين، والدين منه براء”.

وأكدت أن المرأة تمثل ركنًا أساسيًا من أركان المجتمع، وأنها مساهم رئيسي في صنع حاضره ومستقبله؛ قائلة ”تعتبر المرأة حافظة التراث والقيم والمبادئ الأساسية للمجتمع، وذلك بدورها في عملية التنشئة الاجتماعية للأجيال”.

وأوضحت التلاوي، في كلمتها، أن بيانات الجهاز المركزي للتعبئة العامة والإحصاء تشير إلى أن المرأة المصرية تواجه العديد من التحديات في المجال الاقتصادي، حيث تمثل قرابة 23 في المئة من إجمالي قوة العمل في مصر، ويصل معدل البطالة بين الإناث لأكثر من أربعة أمثال المعدل للذكور.

وأضافت أن نسبة المتعطلين لحديثي التخرج من الإناث ترتفع إلى نسبة 25.5 في المئة، وتصل نسبة المرأة المعيلة في مصر لنحو 25 في المئة من النساء العائلات لأسر معظمهن يعملن في القطاع غير الرسمي، يفتقدن التأمينات والتعويضات والرعاية الصحية والاجتماعية، ومن ناحية أخرى نجد المرأة المصرية تمثل ثلث المسؤولين الإداريين في الأجهزة الحكومية والمؤسسات العامة، سواء وزارة التعليم والصحة أو التأمينات والخدمات والبنوك والشركات.

وقالت إن تلك الظواهر والأوضاع تدعونا إلى ضرورة العمل على عدة محاور أهمها؛ أولًا: المحور السياسي وضرورة تمثيل المرأة في المجالس والهيئات النيابية المنتخبة، وذلك بتوفير التشريعات التي تساعد وتسمح بذلك، وثانيًا: والمحور الثقافي وهو يتطلب تضافر جميع الجهود لتغيير الثقافة المجتمعية، ثالثًا: المحور الاقتصادي وذلك بالتمكين الاقتصادي للمرأة، وهو من أسباب القوة الاقتصادية للدولة.

وشددت رئيس المجلس على أن ”قصور” الاستثمار في الفرص الاقتصادية للنساء يؤدي إلى نمو اقتصادي ”مقيد ومحدود”، ما يؤدي إلى إبطاء وتيرة التقدم الممكن تحقيقه في معدلات النمو الاقتصادي وفي تخفيض أعداد الفقراء، موضحة أن الشواهد تبين أن ”افتقار” المرأة إلى الفرص الاقتصادية يرتبط بقوة باستمرار الفقر بين الأجيال.

وذكرت السفيرة أن التمكين الاقتصادي للمرأة يمكن تحقيقه عن طريق الأخذ بمبدأ التخطيط بأبعاده القصيرة والمتوسطة وبعيدة المدى، والاهتمام بتحقيق ما يلي: العمل على تلبية الحاجات الأساسية للمرأة في الغذاء والتعليم والصحة والمسكن والملبس والضمان الاجتماعي، وإعادة النظر في النظام التعليمي في جميع مراحله، ومحو أمية المرأة والتنسيق بين الجهد الرسمي والأهلي للعمل على سد منابع الأمية.

وفي ختام كلمتها، أكدت السفيرة مرفت أن التمويل متناهي الصغر يعتبر أداة قوية للتمكين الاقتصادي للفقراء وللتخفيف من حدة الفقر، وتمهيد الطريق لمزيد من الاستقرار من خلال توفير فرص عمل للآخرين

From: http://www.masrawy.com/news/egypt/politics/2013/april/15/5588339.aspx

Paid work, women’s empowerment and inclusive growth -Transforming the structures of constraint

To read the UN WOMEN report by Naila Kabeer, please follow the link:

http://www.unwomen.org/wp-content/uploads/2013/01/Paid-work-women%E2%80%99s-empowerment-and-inclusive-growth2.pdf

Enjoy your reading!!

Violence against women also hurts business and development

Violence against women and girls is a human rights violation – and this should be enough to trigger dedicated action. But this widespread violence also causes economic and development problems that remain invisible in most debates. Globally, seven in 10 women experience physical and/or sexual violence at some point in their lives, and three out of 10 at the hands of an intimate partner.

There is an invisible link between domestic violence, economic growth  and women economic participation

Violence against women also hurts business and development | Suki Beavers & Benjamin Kumpf

29 Mar 2013

 A sexual violence survivor in the Democratic Republic of Congo. After receiving psycho-social support and vocational training at a multifunctional community centre, she is working as a local merchant and can guarantee a livelihood for her family. (Photo: Yves Sambu/UNDP DRC)

Violence against women and girls is a human rights violation – and this should be enough to trigger dedicated action. But this widespread violence also causes economic and development problems that remain invisible in most debates.

Globally, seven in 10 women experience physical and/or sexual violence at some point in their lives, and three out of 10 at the hands of an intimate partner.

This results in huge direct and indirect costs, not only to victims and their families but also to businesses and countries. In addition to the impact on women’s health, education and participation in public life, the economic costs include health care and legal services; lost productivity and potential salaries; and the costs of prosecuting perpetrators.

In Chile, a study found that women’s loss of salary as a result of domestic violence cost US $1.56 billion or more than 2 percent of the country’s Gross Domestic Product.

This is not a problem confined to developing countries: In the United States, the cost of violence against women by an intimate partner exceeds $5.8 billion per year. In Canada, annual costs have been estimated at 684 million Canadian dollars for the criminal justice system, 187 million for police and 294 million for the cost of counseling and training, totaling more than 1 billion a year.

For most countries, it is clear that decisive action to prevent violence against women and girls will reduce state expenditures and increase productivity. Yet, despite the gravity of the issue and the impact on development, gender-based violence remains invisible in strategies to boost economic growth. Together with partners from women’s movements, civil society, government and the private sector, we need to bring this issue to the top of the international development agenda.

“There is one thing that will bring productivity up and costs down, and that is ending violence against women,” UNDP Associate Administrator Rebeca Grynspan said at a high-level side event during the 57th session of the Commission on the Status of Women. “That’s the development message we have to give.”

 

http://www.undp.org/content/undp/en/home/ourperspective/ourperspectivearticles/2013/03/29/violence-against-women-also-hurts-business-and-development.html?utm_source=feedburner&utm_medium=email&utm_campaign=Feed%3A+ungen+%28UN+gender+equality+news+feed%29