Monthly Archives: July, 2013

Experts: Poor to bear burden of Egypt’s IMF loan

July 01, 2013 12:57 AM
By Olivia Alabaster
The Daily Star
FILE - In this Thursday, June 27, 2013 file photo, Egyptians shop for food at a popular market in Cairo, Egypt.  (AP Photo/Hassan Ammar)
FILE – In this Thursday, June 27, 2013 file photo, Egyptians shop for food at a popular market in Cairo, Egypt. (AP Photo/Hassan Ammar)
A+ A-

CAIRO: Experts warn any IMF loan package to Egypt will have dangerous long-term effects on the country’s most marginalized citizens, and that the secrecy surrounding the negotiations represents a threat to democracy. The government has been in talks with the International Monetary Fund for more than a year now over a $4.8 billion loan to help tackle the growing state budget deficit, which stood at $26.4 billion in May, according to the Finance Ministry.

The IMF is due to respond to the recently submitted reform program in the coming weeks, but details of the negotiations and conditions for the loan have not been made public.

At a regional conference in Cairo over the weekend, held by the New Woman Foundation in conjunction with Lebanon-based CRTD-A, a gender research NGO, delegates went into details of the 2013/2014 budget, recently passed by the Shura Council, many elements of which they said would be crippling to the poorest and most sidelined citizens, including women.

Head of the research institute at the Bank of Egypt, Salwa al-Antari documented how the economy had suffered since the January 2011 revolution that toppled Hosni Mubarak.

“After a revolution which asked for certain slogans, it has gotten worse,” she said, blaming the current situation on a failure of management and a lack of good governance.

She also blamed management of the economy under Mubarak, saying that “the majority of the population before the revolution never felt the fruits of growth rates.”

While it was natural, she said, that a period of instability and financial insecurity would follow any revolution – with $9 billion in foreign reserves leaving the country in the first six months postrevolution – people were initially optimistic that the country would soon get back on its feet.

“We had the necessary infrastructure and factories, so all they would need was good management, more efficient policies … people thought. But unfortunately what happened was the opposite.”

The growth rate before the revolution stood at 5.1 percent, but by the second half of 2012 it fell to 2.2 percent. The current Cabinet has set a target of 3.5 percent, but as Antari said, “There are no signs that the situation has improved. All indicators show that the situation is deteriorating and I believe that if we manage to maintain the 2.2 percent rate of last year that would be an achievement.”

On tourism, which has always been an important pillar of the economy, Antari said that she believed the current Muslim Brotherhood-led government was intentionally mismanaging the sector.

“Whenever there are efforts to revive tourism, we find there is something intentional to stop this,” she said, citing irresponsible statements that had been issued, including claims that “Pharaonic monuments are blasphemous, that tourists only wear bikinis and drink alcohol.”

“It became obvious that there are methodological efforts to prevent tourism,” she added, including the reduction of money allocated to boosting tourism in the latest state budget and the temporary appointment of a jihadist governor of Luxor, a crucial area for tourism.

Employment too has suffered, with unemployment increasing from 9 percent before the revolution to 13 percent today, and 27 percent for women.

Those living below the poverty line – which is defined as earning just $36 per month – account for 25 percent of the population.

Antari warned that the government of Mohammad Mursi saw borrowing as the only solution for this dire situation.

Egyptian business journalist Musbah Katub said that when Mursi assumed office exactly one year ago, foreign borrowing stood at $34 billion. In the last year alone this has increased by $11 billion.

He labeled the ongoing negotiations a “bad game being played between the IMF and Mursi’s government. …I believe the current system aims at making Egypt drown in more and more foreign indebtedness,” leaving it more susceptible to other country’s desires.

“It will be very easy after that to impose conditions on the country, and the first thing they will bargain with is the Suez Canal,” he added.

Decreasing the budget deficit through such austere measures, was not worth the costs to the people of Egypt, Katub said.

“This will have adverse effects on vulnerable groups, and women will pay high costs. The whole situation is really risky and dangerous,” he added.

The new state budget increases the sales tax on a number of goods, which speakers said would unfairly hit the poorest in society. Income tax of 10 percent will be imposed upon anyone earning $65 per month, and the maximum bracket, for those earning over $35,000 a year, is just 25 percent.

Mohammad Guad, another business journalist, slammed the sales tax as “a regressive tax with very violent social impact,” and one which would most affect women, as they generally are responsible for managing the household budget.

He also said the economic policies of the government “gave the impression that the Muslim Brotherhood are against social justice and democracy.”

“The short term impacts look easy and manageable, but it’s vital to look at the long-term impacts of the conditions for the loan,” Katub said.

Economist Ahmad al-Hajjar backed these comments, saying that the country was witnessing “the same policies as under Mubarak, but just with less efficiency.”

He also said it was shameful that while women used to account for 29 percent of the workforce, they had now fallen to 23 percent, while “in the rest of the Arab region the share of women in the workforce has gone up,” and called for recognition of women’s work within the home.

Delegates at the conference, which was funded by Oxfam NOVIB and held under the Women’s Learning Partnership international banner, came up with recommendations for fairer economic justice, including increased access to information for all citizens, in particular women, so that they were aware of their rights and responsibilities, in order to best achieve political and economic empowerment.

On the lack of transparency surrounding the negotiations, Lina Abou Habib, director of CRTD-A, also asked, “Can we talk about democracy when the fate of people’s lives is not being openly discussed?”

Read more:
(The Daily Star :: Lebanon News ::

As Instability Grows, IMF Loan Could Threaten Egypt’s Most Vulnerable

Posted on 29 June 2013 by

By Olivia Alabaster, on behalf of WLP Lebanon/CRTD.A

Saturday, June 29

CAIRO: The implications of an IMF loan package to Egypt were discussed in further detail on the second day of a regional conference on economic justice and women’s rights Saturday organised by CRTD.A/WLP-Lebanon.

Egyptian workers march to Shura Council on May Day 2013 (cc) Gigi Ibrahim

Egyptian workers march to Shura Council on May Day 2013 (cc) Gigi Ibrahim

In the first session Mohammed Guad, from Al-Shourouk newspaper, spoke of how the conditions which the IMF loan deal stipulates would most negatively affect the poor and marginalized sectors of society, including women.

He also described Egypt’s regional importance, stating that were the pound to collapse here, it would undoubtedly have knock-on effects across the Middle East, and suggested that faith in a country’s economy was closely linked to the political system.

“Trust in a country’s economy happens when democracy prevails,” he said.

Talking of the new state budget for Egypt, Guad slammed the sales tax as a “regressive tax with a very violent social impact.” He added that it would have bad consequences for women, who normally have to manage the household expenses and said in general the state budget gave the impression that the Muslim Brotherhood are “against social justice and democracy.”

He also stressed the need for civil society to increase efforts to speak out against the IMF loan and said that, “As seen by the previous parliament, members of parliament are not necessarily best representatives of the people, so civil society needs to step up. ”We should not remain subject to things imposed on us by others,” he added.

In groups, participants then discussed alternative approaches to achieving economic justice and equality for women.

Proposals focused on the need to expand access to information and knowledge for women across the board, and the need for political and economic empowerment to go hand in hand. It was also suggested that NGOs better network with each other, to share information and collaborate on advocacy efforts.

Another suggestion was better lobbying of politicians, as well as the need to submit regular reports to relevant actors in government.

A grassroots approach was stressed, including the need for education on women’s rights and duties, to better enable a politically aware society and an understanding of the long-term effects of an IMF loan, which in turn could help boost opposition to it.

In conclusion, Lina Abou-Habib, director of CRTD-A, said that while the conference had focused on Egypt, the lessons learned were relevant to countries across the region. Speakers had agreed, she said, on the dangers of the secrecy surrounding the ongoing negotiations. “Can we talk about democracy when the fate of people’s lives is not being openly discussed?” she asked. Abou-Habib also introduced the launch of the WLP global campaign entitled “Stand with Women Who Stand for Democracy” and the timeliness of the Campaign for both Egypt and other Arab countries in the throes of post revolts transformations. The New Women Foundation and the Equality without Reservation Coalition, both co-organisers of the events, will be launching the Campaign on their social media.

From :

Amidst New Waves of Protest, Activists Consider Economic Justice & Women’s Rights

Posted on 28 June 2013 by

By Olivia Alabaster, on behalf of WLP Lebanon/CRTD.A

CAIRO: On the opening day of WLP-Lebanon/CRTD.A’s regional conference on economic justice and women’s rights, delegates representing women’s organisations from Lebanon, Egypt, Palestine, Jordan, Bahrain and Morocco met in Cairo to discuss the implications of Egypt’s current IMF (International Monetary Fund) negotiations for women.

An Egyptian woman worker stacks bricks at a brickyard kiln factory near the town of Mansoura city, 210 km north of Cairo in March 30, 2008 (cc) Nasser Nouri

An Egyptian woman worker stacks bricks at a brickyard kiln factory near the town of Mansoura city, 210 km north of Cairo in March 30, 2008 (cc) Nasser Nouri

In the opening plenary, Lina Abou-Habib, director of the Lebanese NGO CRTD-A (WLP’s partner in Lebanon), said that the theme was chosen as the IMF negotiations are an urgent matter, but due to the lack of transparency surrounding the talks, “very few of us are aware of the negotiations.”

“Attention and involvement in the issue is crucial,” she added, as “it does affect all of us.”

The first speaker, Dr. Salwa al-Antari, former head of the research institute at the Bank of Egypt, laid out the economic state of the country, and detailed how the situation has deteriorated since the revolution in 2011.

“After a revolution which asked for certain slogans, it has gotten worse. Why is this?” she asked, putting the blame on a failure of management and a lack of good governance.

However she also blamed the Mubarak government for the situation today.

“The revolution was the best proof that all the policies adopted before were complete failures,” she said “the majority of population before the revolution never felt the fruits of growth rates.”

She painted a stark portrait — a country experiencing high unemployment, ever slowing growth and high poverty.

After the revolution, foreign investment left the country – some $9 billion in the first six months alone.

The tourism sector – one vital to the country – has also suffered greatly, she said, thanks to the instability and also to deliberate neglect of the sector by government officials.

“It became obvious that there are methodological efforts to prevent tourism,” she said, citing comments from politicians and the recent appointment of an Islamist governor of the Luxor region.

She criticized the current Mursi government for looking to borrowing as the only solution for a growing budget deficit, and its 2013-2014 state budget plans, which was recently passed by the Shura Council.

Sales tax increases will most seriously affect those already struggling, and income tax rules – with 25% for the highest bracket – do not go far enough, and exempt only those who earn less than 456 Egyptian pounds a month, ($65).

To summarise, she said that any “IMF loan will impact upon poor people and women will be the worst affected.”

Business journalist Musbah Katub spoke next, and was skeptical over the worth of any IMF loan.

He described the ongoing negotiations between Mursi’s government and the IMF as a “bad game,” with the latter trying to “trap countries into indebtment… when they are unable to pay it back.”

“I believe the current proposal aims at making Egypt drown in more and more foreign indebtness,” he said, adding that when Mursi assumed office there was $34 billion of debt, a figure which has increased by $11 billion in his first year of office.

He also said that the only reason Egypt has been able to ride out these economic dark days thus far is all the unpaid work that women do.

Any IMF loan, he said, would see “women paying off high costs.”

Lastly, economist Dr. Ahmad al-Hajjar slammed the current government’s policies: “we are seeing the same policies as under Mubarak, but with less efficiency.”

The government, he said, was taking out this IMF loan to manage the state budget deficit, but it is holding the next generations responsible for paying it off.

That women’s involvement in the workforce has dropped from 29% to 23%, he said, was shameful, and were this to increase it would “help the entire country have a good productive system,” rather than merely relying on foreign loans which leave the country more susceptible to external meddling.

This Conference was organised as part of a regional programme on gender equality and economic justice including Lebanon, Jordan, Morocco and Egypt and funded by Oxfam-Novib. The outcomes of this event is expected to feed into a regional policy dialogue process aiming identifying strategies to support women’s involved in economic policy formulation.


Unpaid work in France: 3h17 per day, 32% of GDP

Le travail non rémunéré en France, 3h17 par jour, 32% du PIB

– Publié le 12/04/2011 à 23:42 –

PARIS (Reuters) – Cuisiner, garder les enfants, faire les courses, promener le chien: le travail non rémunéré accapare en moyenne 3h17 du temps des Français chaque jour, soit une heure de plus qu’en Corée du Sud et une heure de moins qu’au Mexique, montre le “Panorama de la société” 2011 publié mardi par l’OCDE.

Ces tâches sont classées comme “travail” par l’Organisation de coopération et de développement économiques tout simplement parce qu’elles pourraient être effectuées par quelqu’un d’autre, à la différence, par exemple, de la toilette, du sommeil ou des loisirs.

Et leur poids économique est loin d’être négligeable: valorisées à leur “coût de remplacement”, c’est à dire au prix que représenterait leur réalisation par un professionnel, elles pèsent 32% du produit intérieur brut (PIB) en France, un chiffre très proche de la moyenne de l’OCDE.

Sur les 29 pays suivis par l’organisation internationale, le travail non rémunéré représente 3 heures et 27 minutes par jour. Les données s’échelonnent de 2h16 pour la Corée du Sud à 4h13 pour les Mexicains.

En additionnant travaux rémunérés et non rémunérés, les Mexicains sont occupés près de dix heures par jour, contre 8h04 en moyenne dans l’OCDE et 7h28 en France. Les Belges ferment la marche avec un temps de travail moyen de 7h07.

Les chiffres de l’OCDE montrent que les populations des pays asiatiques consacrent moins de temps aux travaux non rémunérés que les pays européens, qu’ils soient latins ou nordiques. Ce qui s’explique notamment par un temps de travail rémunéré bien supérieur.

En terme de poids du travail non rémunéré dans l’économie, la France se situe dans la moyenne de l’ensemble de l’OCDE et tout près de la plupart de ses voisins européens. Mais la fourchette est large puisqu’elle va de 19% du PIB seulement en Corée du Sud à 53% au Portugal.


Les différences sont dans les détails: les parents français consacrent ainsi moins d’une heure par jour à leurs enfants, contre 1h51 en moyenne dans l’OCDE et près de quatre heures, par exemple, en Irlande.

Pour ce qui est de la cuisine et de la vaisselle, l’étude montre que 63% des adultes y participent en France alors que ce taux avoisine 80% dans les pays scandinaves et qu’il dépasse tout juste 50% aux Etats-Unis.

Le panorama de l’OCDE met aussi en évidence la persistance d’un certain nombre de stéréotypes solidement ancrés sur le partage des tâches entre hommes et femmes, du moins en France.

En caricaturant à peine, les femmes cuisinent, font le ménage et prennent soin des enfants pendant que les hommes bricolent. Le contraste est parfois très marqué: les hommes consacrent en moyenne 21 minutes par jour à la cuisine et à la vaisselle… contre 83 minutes pour les femmes.

Un rapport du simple au quadruple qui vaut aussi pour le ménage tandis qu’il est d’un pour trois pour le temps consacré aux enfants (12 minutes quotidiennes pour les hommes, 35 pour les femmes) et qu’il s’inverse pour le bricolage (13 minutes pour les hommes, trois minutes pour les femmes).

Au total, les femmes françaises consacrent 4h18 par jour à des travaux non rémunérés, contre 2h16 pour les hommes, un écart un peu inférieur à la moyenne OCDE (4h39 contre 2h11).

Le temps nettement supérieur consacré par les femmes au travail non rémunéré et son poids global dans l’économie incitent à conclure qu’un taux de féminisation accru de la population active pourrait favoriser la croissance, en “réintégrant” dans le PIB une partie des tâches qui en sont aujourd’hui exclues.

Un pas que l’OCDE ne franchit pas, tout en notant que “les données nationales croisées suggèrent que ce processus se produit”.

Marc Angrand, édité par Jean-Baptiste Vey


Les femmes au travail, c’est bon pour la croissance!

LE MONDE | 17.12.2012 à 11h34 • Mis à jour le 17.12.2012 à 12h09 | Par Annie Kahn

 La très sérieuse Organisation de coopération et de développement économiques (OCDE) révèle une nouvelle raison d’affirmer que “la femme est l’avenir de l’homme”.

Si davantage de personnes de la gent féminine entraient dans la vie active, c’est-à-dire exerçaient un travail rémunéré, la croissance économique mondiale bénéficierait d’un véritable “coup de fouet”, affirment les experts de l’OCDE dans un rapport intitulé “Inégalités hommes-femmes, il est temps d’agir”, publié lundi 17 décembre.

“Toute diminution de 50% de l’écart hommes-femmes en termes de taux d’activité devrait aboutir à une hausse du taux de croissance du produit intérieur brut par habitant de 0,3 point de pourcentage ; et de 0,6 point dans l’hypothèse d’une convergence totale d’ici à 2030, ont-ils calculé, en se basant sur les taux de croissance à long terme des économistes de l’Organisation. Ce qui équivaut à une progression totale de 12 % du PIB sur vingt ans.”

Les pays qui en bénéficieraient le plus, parce que partant de plus loin, sont l’Italie, dont le PIB progresserait de 22,5 % sur vingt ans, ainsi que la Corée du Sud, la Grèce, la Hongrie et le Japon. En France, le résultat serait plus modeste, avec une augmentation de 9,4 %.


Mais, pour qu’il en soit ainsi, plusieurs conditions doivent être réunies. Le partage des tâches doit en particulier devenir plus équitable. Car si les femmes sont moins nombreuses que les hommes à exercer une activité rémunérée, elles passent globalement plus de temps à travailler – de façon rémunérée ou pas – que les hommes dans la quasi-totalité des pays de l’OCDE.

L’Inde et le Portugal font partie des plus mauvais élèves. C’est dans ces pays que le temps de travail global est le plus inégal, en défaveur des femmes. La France se situe dans la moyenne des pays de l’OCDE. En revanche, les temps de travail sont globalement équilibrés en Allemagne et au Royaume-Uni. Dans ces deux pays, le surcroît de travail non rémunéré exercé par les femmes équivaut au surcroît de travail rémunéré exercé par les hommes.

Pour que davantage de femmes puissent entrer dans la vie “active”, il est donc nécessaire de permettre à tous, hommes et femmes, de mieux équilibrer vie personnelle et vie familiale. Les jeunes de la génération Y, pour qui ce serait le voeu le plus cher, ont donc encore du pain sur la planche.


Ouvrir davantage les portes du marché du travail aux femmes implique aussi de “modifier les stéréotypes sexués”, rappelle ce rapport. Car si les filles ont de meilleurs résultats scolaires en fin de secondaire dans de nombreux pays de l’OCDE, elles continuent d’être moins nombreuses à s’orienter vers des études scientifiques et techniques.

Elles sont également sous-représentées dans le secteur des entreprises et à l’inverse en grand nombre dans la santé, l’aide sociale, l’enseignement et l’administration. Parce qu’elles perçoivent ces métiers comme plus compatible avec leurs tâches familiales ; mais aussi par reproduction de schémas culturels.


Il n’est donc guère étonnant que les femmes soient aussi peu nombreuses en haut de l’échelle hiérarchique. “Les femmes occupent moins d’un tiers des postes de direction dans la zone OCDE”, précise le rapport. La France apparaît comme le pays le moins machiste à cet égard. Environ 37 % des postes de direction y sont détenues par des femmes. En revanche, le Luxembourg, pays de la finance reine, est le plus mal noté.

Les écarts de rémunérations restent aussi marqués, en particulier parmi les plus hauts revenus. Mais l’écart salarial entre hommes et femmes est plus resserré en France que dans la moyenne des pays de l’OCDE.


Les femmes sont aussi moins nombreuses que les hommes à créer leur entreprise. “Par crainte des conséquences juridiques et sociales d’un éventuel échec de leur entreprise”, rapportent les experts de l’OCDE.


Alors que “les nouvelles entreprises détenues par des femmes affichent de meilleurs scores en terme de créations d’emplois sur trois ans que celles détenues par des hommes en France, en Italie, en Nouvelle-Zélande et en Pologne, tandis qu’elles accusent un certain retard en Finlande, aux Pays-Bas, en République slovaque et en Suisse“, précise le rapport.

Il souligne également le rôle que pourraient jouer les financiers dans cette sous-représentation des femmes créatrices d’entreprises. “Les investisseurs en capital-risque sont principalement des hommes”, peut-on y lire. Le pays le plus vertueux à cet égard est l’Autriche, avec 30 % d’investisseurs féminins. La Corée du Sud n’en compterait aucune. Et la France se situe en haut du peloton, avec un peu plus de 20 % de femmes.

Annie Kahn


Travail familial non-rémunéré et PIB, un projet dans le vent ?

Concernée par une réelle émancipation, c’est à dire par la possibilité réelle d’autodétermination et de choix de vie,  de chaque femme, Monique Geens-Wittemans qui, au fil de rencontres nationales et internationales dans le cadre de son engagement dans le mouvement pour la reconnaissance du travail familial non-rémunéré, a développé un réel intérêt pour le suivi donné à la revendication lancée au début des années 70, visant à introduire le travail familial non rémunéré dans le calcul du PIB, nous a livré ses réflexions sous la forme d’une lettre adressée aux dirigeants européens et belges, en préparation de la future présidence belge. Nous sommes heureux d’en présenter la substance à nos lecteurs.

 Qui voudrait lire le texte intégral de l’auteur le trouvera sur notre site web –é – en français et néerlandais – langue de l’auteur – dans la section « écho». Ne manquez pas de nous communiquer vos réflexions sur ces propositions, nous les transmettrons à l’auteur.

 « L’air que nous respirons et le travail familial – particulièrement le travail de soin et d’attention (« Care ») – ont en commun qu’ils sont tous deux aussi essentiels qu’invisibles ». Cette phrase de Monique Geens-Wittemans met en exergue un projet qui est dans l’air depuis bien des années : l’introduction du travail familial non-rémunéré dans les comptes satellites du PIB, réclamée – entre autres – par les Conférences Mondiales des Femmes de Nairobi (1985) et Pékin (1995) ainsi que, plus récemment, par le rapport de la Commission Stiglitz, remis le 14 septembre 2009 par ses auteurs  Joseph Stiglitz, président de la Commission sur la mesure des performances économiques et du progrès social, et Amartya Sen, son conseiller, tous deux Prix Nobel d’Economie.

Le Produit Intérieur Brut, ou PIB, est un indicateur économique qui mesure le niveau de production d’un pays: production marchande (biens matériels) ou non-marchande (services). Sont exclus du PIB  les biens et services produits et consommés au sein même des ménages, ainsi que les activités domestiques, telles que l’éducation des enfants, la prise en charge d’un parent malade, … exécutées au foyer encore majoritairement assumées par les femmes.

Cependant la famille   est un acteur de la vie économique d’un pays, et, comme le rappelle Monique Geens-Wittemans, « le premier amortisseur en cas de crise». Or le stress causé par une situation de crise «peut détruire la cohésion familiale et mener à la désintégration sociale». Il convient donc d’instaurer des mesures de soutien à la famille. La mesure et l’évaluation du travail familial procurerait un instrument objectif à cet effet. Le travail familial non-rémunéré devrait donc être compris dans les comptes satellites du PIB.

  • Selon la définition de l’INSEE, Institut National (français) de la Statistique et des Etudes Economique, «un compte satellite est un cadre de présentation des données de l’économie d’un domaine particulier en relation avec l’analyse économique globale du cadre central de la comptabilité nationale. L’éducation, la santé, la protection sociale, l’environnement en sont des exemples.»

Des idées de mesures ont déjà été proposées à ce sujet par la Commission Stiglitz, du nom de son fondateur Joseph Stiglitz, créée le 8 janvier 2008 sur l’initiative de Nicolas Sarkozy afin de développer une «réflexion sur les moyens d’échapper à une approche trop quantitative, trop comptable de la mesure de nos performances collectives», d’élaborer de nouveaux indicateurs de richesse, et d’«élargir la mesure des revenus aux activités non-marchandes». Le Figaro, qui a eu l’occasion de détenir le rapport Stiglitz, écrit que cette commission travaille sur trois principaux sujets: «remettre les individus au centre de toute analyse», «mieux valoriser le montant des transferts en nature de l’État vers les ménages» et « la question du développement durable».

La Commission européenne reprend cette idée dans la communication « Le PIB et au-delà – Mesurer le progrès d’un monde en mutation », Bruxelles, 20 août 2008, COM(2009) 433 final, cf.

Le document recommande l’extension des comptes nationaux aux thématiques tant sociales qu’environnementales. Cependant l’élaboration des indicateurs relatifs à l’environnement sera entamée dès 2010, alors que celle de comptes supplémentaires relatifs aux aspects sociaux est remise à plus long terme. Or, remarque Monique Geens-Wittemans, selon l’Eurobaromètre de novembre 2009, disponible en ligne sur:, pour 69% des Européens la pauvreté est la première préoccupation,   les problèmes environnementaux venant en second lieu (63%); de précédentes études Eurobaromètre rapportent que la famille tient lieu de première valeur et priorité, avant l’emploi. Pour notre auteur, «l’introduction du travail familial non-rémunéré dans des comptes satellites du PIB […] démontrera à de nombreux eurosceptiques que l’UE n’est pas uniquement une froide construction économique où l’être humain n’est perçu que comme une unité numérique dans un système purement mathématique», ce qui contribuerait à donner de l’Union européenne une image plus humaine et sociale, en cette année 2010 déclarée année européenne de combat contre la pauvreté et l’exclusion.

Dans l’optique de Monique Geens-Wittemans, la révision de la stratégie de Lisbonne et la modernisation des systèmes nationaux de sécurité sociale au sein de l’UE, qui doivent se réaliser, forment deux raisons de procéder à introduire le travail familial non rémunéré dans les comptes satellites du PIB.  En effet tout individu, dès sa naissance, a droit au respect de ses besoins d’attention et de soins personnels,  et  «pourvoir à ces besoins est tout aussi essentiel à la survie de la communauté que l’est la production de produits d’alimentation, la défense du territoire et l’élaboration d’une politique pourvoyant aux besoins de la communauté».

Ces besoins et soins sont la plupart du temps assurés par les mères ou les femmes qui «organisent, interrompent ou cessent leur participation au marché du travail en fonction du besoin de soin au sein de la famille».   Cette prise en charge ne peut donner lieu à la fragilisation de ces personnes comme c’est le cas actuellement.  «Voilà pourquoi il est nécessaire, lors de la révision de la stratégie de Lisbonne, et plus particulièrement de la réorganisation du marché de l’emploi en fonction du cycle de vie par le moyen d’un système de sécurité sociale moderne (voir A, Ligne Directrice 18 de la stratégie actuelle), de prendre en considération l’entièreté de la population en âge d’exercer une activité professionnelle et non les seuls travailleurs, ainsi que d’élargir la notion de participation au travail en reconnaissant le travail familial non-rémunéré comme participation sociale et en y attachant des droits sociaux appropriés, indépendamment de tout statut d’emploi. Ainsi sont à la fois conjugués les besoins des familles et le besoin d’un degré d’autonomie financière des parents au sein du couple; ainsi chaque parent a-t-il la possibilité réelle de se développer tout au long de sa vie, à son propre rythme et selon ses propres priorités. Il convient d’attacher ici une attention toute particulière non seulement aux familles confrontées à la pauvreté mais aussi de prendre des mesures préventives adéquates…».   L’introduction du travail familial non-rémunéré permettra ainsi un meilleur calcul des allocations en fonction du nombre de personnes dans la famille ainsi que selon la dépendance de chacun.

Marie-Bernard Lejeune


Complément au PIB : IndicateursTravail rémunéré et non rémunéré – Travail non rémunéré

Complément au PIB – IndicateursTravail rémunéré et non rémunéré – Travail non rémunéré

L’indicateur « Volume de travail non rémunéré » montre l‘importance du travail non rémunéré et de ses composantes en Suisse, la contribution des femmes et des hommes ainsi que l’évolution entre 1997 et 2010.
La combinaison de résultats au niveau des personnes et des ménages (temps consacré au travail non rémunéré selon la situation familiale et le sexe) avec une perspective macroéconomique ainsi que la présentation d’indicateurs monétaires et non monétaires (volume de travail non rémunéré par an, évaluation monétaire du travail non rémunéré) forment la base d’une meilleure appréhension des relations entre travail rémunéré et travail non rémunéré à tous les niveaux de la société.
Le compte satellite de la production des ménages, qui calcule une valeur ajoutée du travail non rémunéré sous la forme d’un modèle, permet une comparaison directe avec les agrégats de la statistique macroéconomique (PIB, consommation, investissements, etc.).
L’engagement bénévole de la population peut en outre servir d’indicateur de la cohésion sociale. On peut citer ici comme exemple une analyse sur les prestations non rémunérées des aînés (cf. publication Démos 1/2010, page 11ss : Site externe. La page s'ouvrira dans une nouvelle fenêtre.). Parmi ces prestations figurent notamment les soins non rémunérés prodigués au ou à la partenaire dans le propre ménage et les aides informelles pour d’autres ménages telles que la prise en charge des petits-enfants : le temps investi par les personnes de 65 ans et plus dans de telles activités atteint environ 363 millions d’heures (en 2007), soit la durée normale de travail de 53’000 postes à plein temps.

Sources: OFS, Enquête suisse sur la population

Etat avril 2012

En 2010, la population résidante permanente de 15 ans et plus a consacré quelque 8,2 milliards d’heures aux tâches domestiques et familiales et au travail bénévole. Cela correspond à 22 heures en moyenne par personne pour une semaine. Près de deux tiers de ces heures ont été accomplies par des femmes (63%).
Les tâches domestiques ont représenté 6,3 milliards d’heures au total, soit les trois quarts du volume global du travail non rémunéré exprimé en heures. Les tâches de prise en charge d’enfants ou d’adultes nécessitant des soins dans le ménage ont totalisé 1,3 milliard d’heures par an (16% du volume global). 640 millions d’heures ont été investies dans le travail bénévole (8% du volume global).
Le temps consacré au travail non rémunéré a augmenté de 5% environ entre 1997 et 2010. Le volume du travail non rémunéré accompli par les hommes s’est accru de 4 points depuis 1997 pour atteindre 37% du volume global.
Selon les estimations pour 2010, la production des ménages contribue à raison de 44% environ à l’économie nationale élargie des prestations non rémunérées. Cette part fluctue entre 44% et 47% depuis 1997.

En Suisse, le travail non rémunéré représente un volume plus important que celui du travail rémunéré. La statistique du volume du travail de l’OFS fait état pour l’année 2010 d’un volume effectif de travail de 7,5 milliards d’heures payées. Entre 1997 et 2010, ce volume s’est accru de quelque 14% (d’environ 22% pour les femmes et d’environ 10% pour les hommes).
Avec la forte hausse du nombre de ménages dit « à double revenu » au cours des 20 dernières années, on peut se demander qui va assurer à l’avenir les travaux domestiques et la prise en charge des enfants, comment va-t-on concilier vie active et vie familiale et quelles en seront les conséquences. De plus, on peut supposer qu’une partie importante de l’accroissement du revenu de ces ménages est engloutie dans des dépenses supplémentaires (par ex. pour la prise en charge des enfants).
Pour pouvoir évaluer l’évolution du bien-être et de la qualité de la vie, il est donc nécessaire d’avoir des connaissances approfondies sur l’organisation de la production non rémunérée des ménages. L’augmentation de la charge totale des parents montre que même si les mères exercent plus souvent une activité professionnelle, le temps qu’elles consacrent en particulier aux tâches familiales n’a que très peu diminué (voir aussi l’analyse: Temps consacré au travail domestique et familial: évolutions de 1997 à 2007. OFS, Neuchâtel 2009 Site externe. La page s'ouvrira dans une nouvelle fenêtre.). Les pères et les mères investissent aujourd’hui nettement plus de temps à la prise en charge des enfants qu’en 1997.
Le volume de temps consacré au travail non rémunéré est en outre lié à l’évolution démographique. Le nombre de ménages privés Site externe. La page s'ouvrira dans une nouvelle fenêtre. a progressé d’un peu plus de 10% entre 2000 et 2010, alors que celui des ménages d’une personne et des ménages formés d’un couple sans enfant s’est dans le même temps accru de respectivement 15% et 16% environ. Si le nombre de couples avec enfant(s) est resté au même niveau qu’en 2000, celui des familles monoparentales a parallèlement augmenté de plus de 14%.

Comparaison internationale
Il n’est pas encore possible d’établir des comparaisons internationales. Différents groupes de travail de l’OCDE et d’Eurostat travaillent à une harmonisation des définitions.


SOCIAL WATCH E-NEWSLETTER : Extreme poverty / Education / Vienna+20

Issue 137 – July 12, 2013
Social Watch reports
Slovenia: You’re finished!

High unemployment rate among youth.
(Photo: ILO)
Slovenia has had the sharpest decline in GDP since 2008 of any euro-zone member apart from Greece, although it has so far avoided having to ask for external aid owing to having entered the crisis with a far lower sovereign debt burden. The new Government has indicated that it will continue to avoid a bailout by driving through changes including bank restructuring, privatizations, and pension and labour reforms.

However, poverty has increased and many people are no longer able to meet basic needs; without state assistance, the poverty rate is estimated to rise to 24%. Those who can’t find work have dropped out of the labour force. As a result, Slovenia has joined countries where people have taken to the streets to call for a more just and balanced economy, more participatory democracy and the rule of law.

Read more

People living in extreme poverty give their five proposals for a global development agenda

Grassroots activists in Peru
discussing proposals for a new
Post-2015 Sustainable Development
Agenda. (Photo: ATD)

Emerging from a sustainable development discourse saturated by “experts”, “eminent persons”, and professionals, the knowledge of people living in extreme poverty, based on lived reality, is crucial to the debate. The International Movement ATD Fourth World organized a two-day seminar, with participants who experience daily hardship, to demonstrate that those who have lived extreme poverty are best equipped to end it.

Present at the seminar were also Amina Mohammed, Special Advisor of the Secretary-General on Post-2015 Development Planning; Olav Kjorven, Assistant Secretary-General at the United Nations Development Programme; as well as academics from Oxford University, UK, and practitioners in the field.

Read more

We need more and better EDUCATION for the world we want

At a time when the United Nations Secretary General Ban Ki-moon is very close to finalizing and publishing its report “Accelerating progress towards the Millennium Development Goals and advancing the United Nations development agenda beyond 2015” to the United Nations General Assembly (NY, September 24, 2013), it is necessary for all organizations working for the right to education to mobilize NOW!

It is URGENT that we submit our proposals. The report will be ready next week.

Read more

UN Member States agree on the format of the High-level political forum on sustainable development

After five months of negotiations, UN Member States agreed on the resolution text that defines the format, functions and organizational aspects of the high-level political forum on sustainable development (HLPF or the forum). The resolution will now be formally adopted by the United Nations General Assembly. The HLPF will be the intergovernmental institution in the UN mandated to “provide political leadership, guidance and recommendations for sustainable development, follow-up and review progress in the implementation of sustainable development commitments, [and] enhance the integration of the three dimensions of sustainable development in a holistic and cross-sectoral manner at all levels.” Its establishment was decided by Member States during the UN Conference on Sustainable Development (Rio+20) held in Rio de Janeiro in 2012.

Read more

The Vienna+20 CSO Declaration

On June 25 and 26 June 2013, the Vienna+20 CSO Conference of more than 140 persons from various CSOs around the world gathered at Vienna on the occasion of the 20th anniversary of the 1993 World Conference on Human Rights and its Vienna Declaration and Programme of Action issued on June 25, 1993. Social Watch was represented by Kinda Mohamadieh.

Before the Conference the civil society conference on Vienna +20: Strengthening the human rights movement was held two days before the conference. See the CSO final declaration.

Policy space needed for rights-based development

In July 2012 after the Rio+20 Conference was held, the UN Secretary General with the support of the UN agencies launched a process to discuss the Post-2015 development agenda. He commissioned to very specific stakeholders four reports that have just been delivered and will serve as an input to his report to the September 2013 General Assembly Special Event on the Millennium Development Goals (MDGs) and the Post-2015 Development Agenda.
The four stakeholders that prepared and submitted reports to the UN Secretary-General are the High Level Panel of Eminent Persons on the Post-2015 Development Agenda (Post-2015 HLP), the UN Sustainable Development Solutions Network (SDSN), the UN Global Compact (UNGC), and the UN Development Group (UNDG).

Read more

SIGN THE PETITION: Malta should not push-back migrants illegally

The life of 102 individuals may be at risk unless we take action. Malta may be forcibly removing 102 individuals away from its shores after they sought entry into the island.

It is not known whether the 102 individuals have claimed asylum or protection, as is their right under international law. It is not known what will happen of the 102 individuals if they are sent away from Malta.

Sign the petition

Social Watch >>
Social Watch E-Newsletter
For comments, sugestions, collaborations contact us at:
To stop receiving this newsletter send a message with the subject “unsubscribe” to:
Made possible thanks to the funding and support of the European Union and Oxfam Novib.
The international secretariat of Social Watch also receives funding and support from the Coalition of the Flemish North South Movement – 11.11.11.
The contents of this publication are the sole responsibility of Social Watch and can in no way be taken to reflect the views of the European Union, Oxfam Novib and the Coalition of the Flemish North South Movement – 11.11.11.

Women’s invisible work: Public strategies that are explicitly oriented towards reducing and redistributing unpaid work will do more than just help the women in the economy.

Invisible work


Public strategies that are explicitly oriented towards reducing and redistributing unpaid work will do more than just help the women in the economy.


A woman and her daughters collecting firewood on the outskirts of Berhampur in Orissa. Subsistence work done by women is not counted as an economic activity.  

WORK defines the conditions of human existence in many ways. This may be even more relevant for women than for men because the responsibility for social reproduction – which largely devolves upon women in most societies – ensures that the vast majority of women are inevitably involved in some kind of productive and/or reproductive activity.

Despite this, in mainstream discussion, the importance of women’s work generally receives marginal treatment simply because so much of the work they regularly perform is “invisible” in terms of market criteria or even in terms of socially dominant perceptions of what constitutes “work”. This leads to the social underestimation of women’s productive contribution and also means that inadequate attention is typically devoted to the conditions of women’s work and their implications for the general material conditions and well-being of women.

This is particularly true in developing countries, where patterns of market integration and the relatively high proportion of goods and services that are not marketed have implied that women’s contributions to productive activity extend well beyond those that are socially recognised and that the conditions under which many of these contributions are made entail significant pressure on women in a variety of ways.

In almost all societies, and particularly in developing countries, there remain essential but usually unpaid activities (such as housework and child care and community-based activities) that are seen as the responsibility of the women of the household. This social allocation tends to operate regardless of other work that women may perform.

For working women in lower-income groups, it is particularly difficult to find outside labour to substitute for household-based tasks, which therefore tend to devolve upon the young girls and aged women within the household or to put further pressure on the workload of the women workers themselves. In fact, it is wrong to assume that unpaid tasks by women would continue regardless of the way resources and incomes are allocated. “Gender neutral” economic policies may thus result in possible breaking points within the household or the collapse of women’s capacity.

Social provision for at least a significant part of such services and tasks or changes in the gender-wise division of labour with respect to household tasks, therefore, become important considerations when women are otherwise employed.

The relative invisibility of much of women’s work is now more widely recognised. Since many of the activities associated with household maintenance, provisioning and reproduction are not subject to explicit market relations, there is an inherent tendency to ignore the actual productive contribution of these activities. Similarly, social norms, values and perceptions also operate to render most household-based activity “invisible”. This invisibility gets directly transferred to data inadequacies, making officially generated data in most countries (and particularly in developing countries) very rough and imprecise indicators of the actual productive contribution of women.

Inaccurate data


CHILDREN IN A Khasi village in Meghalaya helping to grind paddy. The Khasis are matriarchal, and apart from other outside work, all the household work is done by women.  

This means that the data on the participation of women in the labour force are notoriously inaccurate. Not only are the problems of undercounting and invisibility rife, but there are often substantial variations in data across countries, which may not reflect actual differences but may simply be a result of distinct methods of estimation. Further, even statistics over time for the same country may alter dramatically as a result of changed definitions of what constitutes “economically active” or because of more probing questions put to women or simply because of greater sensitivity on the part of the investigators.

The impact of social structures is reflected not merely in the data but in the actual determination of explicit labour market participation by women. Thus, in certain regions of India, social norms determine the choice between participation in production and involvement in reproduction and consequently inhibit the freedom of women to participate in the job market or engage in other forms of overt self-employment. The limitations on such freedom can take many forms. While the explicit social rules of some societies limit women’s access to many areas of public life, the implicit pressures in other supposedly more emancipated societies may operate no less forcefully to direct women into certain prescribed occupational channels.

All this is why the new book on unpaid work, Unpaid Work and the Economy: Gender, Time-use and Poverty in Developing Countries (edited by Rania Antonopoulos and Indira Hirway; Palgrave Macmillan, 2010), is so important.

The book combines methodological, theoretical, technical, empirical and policy-oriented discussion on this issue, which has been so understudied by economists and other social scientists. It raises two critical sets of questions: How does unpaid work affect the outcomes of the economy, and how does the paid economy impact the unpaid economy? How can the recognition of unpaid work be used to integrate it with development strategy? The first chapter, by the editors, provides an excellent introduction to the conceptual and empirical issues involved and shows the link to macroeconomic processes. Unpaid work can be seen as a subsidy to state provisioning or to private agents operating in markets, and either of these “externalities” are actually manifestations of a structural system that uses gender constructions to be exploitative and generate significant inequalities in time-use.

Vicious circle

Several other chapters in the book provide evidence based on time-use studies in various countries, ranging from Bolivia and South Africa to India and the Philippines. The evidence provided suggests clearly that most unpaid work is performed by women who are trapped in a vicious circle of drudgery and poverty and is driven not only by economic circumstances but by the availability of physical and social infrastructure. This underscores the importance of providing quality public services (especially in health, sanitation, child care, and so on) and infrastructure, of technological advances in typically unpaid activities that are time consuming and demanding, and of greater attention to the management and regeneration of natural resources.

This book makes the important point that while better statistics and data collection methods are essential they are not enough, and the recognition of unpaid work should not remain confined to giving it greater visibility by “counting” it. Rather, the point is, through knowing and interpreting the reality, one has to change it. So first of all, one must recognise the various categories of unpaid work in relation to production processes and daily fulfilment of basic needs. Four categories are defined in the book: unpaid work of family workers in family enterprises; subsistence work (such as collection of fuelwood and water for the household); unpaid household work such as cleaning and washing; and care of the other members of the household, including children, the old and the sick.

This then allows for a better understanding of how the conditions under which this work is performed hinders the integration of people’s labouring capabilities with desired development strategies. It is obvious that unpaid work requires both reduction overall (through more and better public provision, better infrastructure and technological changes) and redistribution to ensure more equitable burden, especially across gender. But the different categories of unpaid work may need to be addressed differently in terms of required policy responses. Thus, some forms of subsistence unpaid work would definitely be reduced through more and better public provision, especially of basic utilities and services. But reductions in unpaid care activities require a more careful and sensitive approach, such that public provision is made with sufficient resources and in a way that does not impede early childhood development or the adequate care of the aged and the sick.

The issue of unpaid work is often seen as a “gender” issue, and indeed, because of the way that it is distributed in most societies, it is certainly so. But the contribution of this book is to show that it is much more than that and is actually fundamentally a development issue. Public strategies that are explicitly oriented towards reducing and redistributing unpaid work will do more than help the women in the economy; they will make economic processes overall more stable, sustainable and productive.


Volume 27 – Issue 03 :: Jan. 30-Feb. 12, 2010

Ideological barriers to Moroccan women’s access to the public sphere

الأنتروبولوجية المغربية حياة الزراري الإيديولوجية تقاوم ولوج المرأة العام

مغرب الغد

 قالت الأنتروبولوجية المغربية حياة الزيراري أن أساس العنف ضد النساء في المجال العام ناتج عن استمرار” مقاومة إيديولوجية واقتصادية وثقافية لولوج المرأة لهذا المجال”. للمجال وتساءلت  الزيراري في مداخلة قدمتها خلال يوم دراسي نظمته الجمعية المغربية لمناهضة العنف ضد النساء، احتضنته البيضاء أول أمس الثلاثاء بالدار البيضاء  “كيف يمكن لبرامج السياسات العمومية أن لا تأخذ بعين الاعتبار ظاهرة يعرفها ويعاني منها الجميع؟

وفي معرض إجابتها كشفت أستاذة الأنتروبولوجيا بجامعة الحسن الثاني بالمحمدية أن هناك مقاومة إيديولوجية واقتصادية وثقافية لولوج المرأة للمجال العام الأمر الذي ينعكس، تقول الزيراري، على السياسات العمومية وولوج المرأة للفضاء العام وما يترتب عليه من أنواع من العنف

ومن جهة أخرى دعت الزيراري، والتي سبق وأن شغلت منصب رئيس الجمعية المغربية لمناهضة العنف ضد النساء، إلى ضرورة الأخذ بالإعتبار هذا المعطى من لدن الفاعلين وأصحاب القرار للبحث عن مقربات والتفكير في سياسات تضمن الأمن وخاصة الأمن الحضري

وفي معرض تحليلها للظاهرة نبهت الباحثة إلى بعض القيم المرتبطة بالمجال وكيف أن دلالة المجال العام إيجابية بالنسبة للرجل، وسلبية بالنسبة للمرأة. وترى الباحثة أن ثمة، اختلافات تمييزية بين الرجال والنساء بخصوص حضورهم بالمجال العام، ويجب دراسة هذه الإختلافات  في إطار السياسات العمومية المرتبطة بالحقوق والمساواة بين المواطنين

وحول أثر العنف قالت الزيراري “يمثل العنف عائقا بالنسبة للمرأة داخل المجال العام، ما يدفع لدراسة التمييز المجالي الذي تتعرض له المرأة”. وحول بعض المظاهر الشعبية لفهم العنف  وتوجيه اللوم للمرأة باعتبار مسؤوليتها عن ما تعانيه من عنف، رفضت  الزيراري اعتبار الأمر  معطى طبيعيا” بل إنه بناء ثقافي” تشدد الباحثة. وفي في هذا الصدد قدمت  مثال التحرش الجنسي الذي يعتبر جريمة في حق المرأة، إلا أن المجتمع يتجه غلى تحميل المرأة عبء ذلك، من خلال لومها على نوع لباسها وساعة خروجها، ما يجب إعادة النظر فيه وتجاوزه

ونبهت المتدخلة  إلى بعض المسلمات الاجتماعية  من قبيل أن اللباس ليس سببا مباشرا في تعرض المرأة للعنف، لأننا نعرف أن المحجبات كذلك يتعرضن للتحرش، لذا فالحل ليس إحكام المرأة في لباسها أو منزلها بل من خلال مقاربة قانونية عمادها ضمان الحق لولوج المجال العام لكلا الجنسين

صحيح ، تقول الباحثة، أن هناك تطور لممارسات جديدة من أجل مناهضة العنف إلا أن المرأة قلما تستفيد من ذلك، ومن هنا تبين المتدخلة كيف أن عمل الجمعيات والدراسات والأبحاث التي أقيمت بينت أن السياسات العمومية ليست محايدة، وأنها تتأسس على قيم ومرجعيات معينة، ويجب دراسة ذلك خاصة فيما يخص النوع الإجتماعي

وحول الحلول المقترحة للحد من العنف ضد النساء في المجال العام، اكدت الزيراري على ضرورة سن سياسات عمومية  لتدبير المجال الحضري ، سياسات أكثر مساواة مع ضمان حرية التنقل للجميع من خلال التدبير الحضري (الحملات التحسيسية، المساواة في التنقل…)، وتطور آليات ونظام حفظ الأمن (دور الشرطة والجمعيات…)، التفكير في المؤسسات العمومية المختصة لمقاربة مشكل العنف بشكل شمولي، كما يجب على المجتمع المدني أن يتابع هذا الموضوع بحثا ودراسة وتقييما

يذكر أن اليوم الدراسي الذي نظمته الجمعية  المغربية لمناهضة العنف ضد النساء بعنوان ” الأمان، النوع الاجتماعي والسياسات العمومية” شهد مشاركة عدد من الفاعلين الجمعويين والمؤسسات المحلية والمنتخبة بالإضافة إلى خبراء وباحثين في مختلف التخصصات. كما شارك في الفعالية كل من ممثل عن وزارة الإسكان والتعمير وسياسة المدينة ، والسوسيولوجي محمد الصغير جنجار والباحثة ربيعة الناصري والأستاذة عائشة أيت محند والباحث عبد الله زهيري