Business Women Association (Lebanon) President on business women and current challenges

 On July 20, 2013 Nahar newspaper published an interview with Leila Karameh, president of the Business Women Association, where she outlined the realities facing women during the current difficult economic conditions, and the role of her association in that matter.

Karameh noted the worsening economic conditions in the country and the factors behind that situation. She indicated that the business activity level during this period is almost ‘zero’, and that the situation of business women has fallen under the red-line; in view of demands for reimbursement of bank loans at a time when their enterprises have recorded almost no income for more than a year. She also pointed out to difficulties in concluding soft loan agreements with the banks who still insist on getting approval and signature of their husbands, in addition to the other normal financial guarantees.
Regarding her association, she indicated that the objective from its establishment in 1997 was to bring together the business women community together in one body. Today, the association includes 52 business women members originating form all parts of the country and confessional groups. Concerning the level of participation of women in the business community, Karameh identified three key obstacles to which the association was confronted in trying to conduct a study on this matter. The first obstacle is that business women are not enrolled in chambers of commerce, the second is that there are companies registered in the name of women while in effect they belong to the husbands who work in the public sector and therefore cannot register the establishment in their name. The third obstacle is the fact there are a large number of women who work in crafts at homes without a commercial register. Furthermore, Karameh outlined some of internal problems she faced in the association which recently witnessed an internal dissension fueled by an external political figure. In terms of new activities, she indicated that the Association is preparing to participate in a major marketing event and conference in Qatar organised by Businesswomen League of Qatar presided by Sheikha Al-Anound Al Thani.
Politically, the head of BWA explained that her recent candidacy for Parliament was out of concern for women and development, and in order to make the voices of Lebanese women heard in decision-making circles. From a developmental perspective, Karameh aims is to reinforce the position of Tripoli on the country map, economically, educationally, developmentally and media wise. For that, she is seeking to set up a vocational center in Tripoli to educate young men and women who dropped out from the educational system and so as to help them in finding work opportunities.

Source: Al-Nahar 20 July 2013

 

كلام اقتصادي – ليلى كرامي: نمو الاقتصاد مرتبط بالأمن والخطاب السياسي

20 تموز 2013

لأنها إبنة مدينة طرابلس وتعرف مدى حاجة عاصمة الشمال الى الانماء، ولأنها تريد ايصال صوت المرأة الى مراكز القرار، كان قرار رئيسة تجمع سيدات الاعمال ليلى كرامي الترشح الى الانتخابات النيابية. ولكن التمديد للمجلس أخر هدفها، ولأنها كما تقول إن، وبرأيها اسباب قرار التمديد واضحة “يخافون على صفقات الغاز والنفط، ويريدون افقار اللبنانيين أكثر حتى يشتروهم بأبخس الاسعار في الانتخابات المقبلة”.

كيف تقيمين الوضع الاقتصادي؟

سيئ جدا، وثمة عوامل عدة جعلته يزداد سوءا، لعل اهمها تشنج الخطاب السياسي، وتسييس الاقتصاد، والصفقات والسرقات من حساب الخزينة. يضاف الى هذه العوامل عامل مهم وهو القضاء على الموسم السياحي الذي يعتبر موردا مهما لرفد الاقتصاد بكل قطاعاته. فكل القطاعات الاقتصادية مرتبطة بعاملين اساسيين: “الامن” والخطاب السياسي.

من المسؤول عن تردي الاوضاع الاقتصادية؟

أحب أن استشهد هنا بما قاله لنا رئيس الجمهورية ميشال سليمان لسيدات الاعمال في لقائه الاخير معهم، إذ اكد أن كل القطاعات مرتبطة بسياسة الاشخاص. وكشف لنا انه محاصر بسلطة سياسية لا تمكنه من اتخاذ قرارات مصيرية تتلاءم مع المرحلة الحساسة والدقيقة التي تمر في لبنان وتتناسب مع مصلحة الشعب اللبناني.

 ما المطلوب برأيك لاعادة الحياة الاقتصادية الى السكة؟

ثمة ضرورة لفصل السلطات، إذ من غير الممكن أن تكون السلطة التنفيذية والتشريعية هي التي تشرع وتنفذ بما يتلاءم مع مصالحها وليس بما يتناسب مع مصلحة الشعب. كذلك من الاهمية القضاء على الطائفية والمذهبية في التعيينات الى جانب اعتماد المراقبة والمحاسبة في كل الدوائر الرسمية، بمعنى ان يكون هناك سيف مصلت على رأس المرتشي وكل من يسيء الى اسم لبنان ومصلحة شعبه.

 هل مناخ الاعمال في لبنان ملائم لسيدات الاعمال؟

مناخ الاعمال في هذه الفترة يعادل الصفر. وقد أرسلنا كتابا الى رئيس الجمهورية نشكو له وضع سيدات الاعمال الذي اصبح تحت الخط الاحمر. فالمصارف قدمت قروضا للقطاعات الاقتصادية وشجعتها، ولكن منذ نحو أكثر من عام ليس هناك من مدخول.
ما الهدف من تأسيس تجمع سيدات الاعمال؟
عندما أسست التجمع عام 1997 إذ لم يكن في حينه هيئة رسمية تمثل سيدات الاعمال. كنت السيدة الوحيدة التي تحضر منتديات رجال اعمال كانت تضم في بعض الاحيان نحو 400 رجل اعمال. كان هدفي الاول لمّ شمل سيدات الاعمال في هيئة اقتصادية.

كم يقدر عدد سيدات الاعمال في لبنان؟ وما هو عدد المنضويات الى التجمع؟

حاولت ان اجري دراسة عام 2000 عن عدد سيدات الاعمال وحجم اعمالهن في لبنان، ولكني واجهت 3 معوقات: أولها ان سيدات الاعمال لسن منتسبات الى الغرف، ثانيهما أن ثمة شركات مسجلة بإسم المرأة ولكنها في الواقع هي لزوجها الذي يعمل في القطاع العام ولا يمكنه تسجيل المؤسسة بإسمه، ثالثهما أن ثمة سيدات يعملن في مجال الحرف اليدوية في منازلهن وليس لديهن سجل تجاري. أما التجمع فيضم 52 سيدة اعمال من كل المناطق والطوائف.
 ولكن يبدو أن بعض السيدات لديهن ملاحظات استوجبت خروجهن من التجمع؟

بعض السيدات حاولن القيام بانقلاب على التجمع بتحريض من احد السياسيين. ولكن كوني انسانة عنيدة وصادقة، فشل الانقلاب. وأكثر فقد انقلب السحر على الساحر، واسقطنا عضويتهن في وزارة الداخلية. وهنا أوجه الشكر الى المدير العام السابق للداخلية عطالله غشام الذي اعطاني شهادة شفهية في يوم الاستقلال 2012 اعتز بها جدا، حيث قال لي أمام الجميع في القصر الجمهوري “ليلى حفرت الصخر بإصبعها ووصلت الى القمة”.
هل تخشين على التجمع من الانفراط في ظل هذه الظروف؟
لم يحصل ان توقفنا بسبب انفجار أو معركة أو حدث. إذ نعتبر أن الحياة الاقتصادية مستمرة، وعلينا أن نتابع مسيرتنا مهما حصل، بدليل أننا نحضر للمشاركة في معرض ومؤتمر في قطر مع رابطة سيدات اعمال قطر برئاسة الشيخة العنود آل ثاني، حيث سنعرض منتجات لبنانية من صنع سيدات اعمال لبنانيات.
اجتزنا مرحلة صعبة جدا، ووصلنا الى نهاية النفق الذي نتمنى ان نخرج منه سالمين قبل أن يقضي علينا وعلى لبنان.

 ما هي المشكلات التي تواجه المرأة في عالم الاعمال؟

أبرزها يكمن في التعامل مع المصارف التي ترفض ان تعطيها القروض الميسرة ما لم تحصل على موافقة زوجها وتوقيعه، اضافة الى الكفالة.

 لقد طرقت باب الانتخابات النيابية؟

ترشحت عن المقعد السني في دائرة طرابلس، لسببين: المرأة والانماء. اريد ان اوصل صوت المرأة اللبنانية الى موقع أخذ القرار كشريكة للرجل في كل القطاعات وكمربية للاجيال. أحزن عندما اسمع أو ارى نساء لبنان الرائدات يطالبن بحقوقهن من الرجل. أما بالنسبة الى الانماء فإن هدفي هو اعادة وضع طرابلس ضمن الخريطة اقتصاديا وتربويا وانمائيا واعلاميا. ومشروعي يتمثل بفتح مركز حرفي لتعليم الاولاد الذين تسربوا من المدارس وليس لديهم القدرة المادية أو الفكرية ليتعلموا مهنة حرفية، ومساعدتهم في ايجاد فرص عمل توفر لهم لقمة عيش وتحميهم من الانجراف والانحراف وراء تيارات مشبوهة ومسلحة.

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s

%d bloggers like this: