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Informal Work In Tunisia: A Factor To Be Included In Strategies Addressing Gender Based Violence

Informal Work in Tunisia: A Factor to be Included in Strategies Addressing Gender Based Violence

Photo: Mégane Ghorbani

FRIDAY FILE: To commemorate International Domestic Workers’ Day on June 16 and in parallel to a seminar considering a unified strategy against violence against women in Tunisia, hosted by the Association of Tunisian Women for Research and Development’s in Tunis on June 13, 2014, AWID takes a look at the instruments available and the gaps that still exist in addressing violence against informal women workers in Tunisia.

By Mégane Ghorbani

Article 46 of the new Tunisian constitution states that “The State shall take all necessary measures to eradicate violence against women” [1]. Three months after its enactment, the May 2014 recommendations made in Tunisia by the mechanisms of the United Nations’ human rights system [2], stipulate that violence cannot be eradicated without reforming legal codes. These recommendations also emphasize the need to strengthen oversight of informal sector work.

Women in the informal sector

The economic crisis has intensified the growth of informal work globally [3]. In Tunisia, informal employment, defined by researcher Nidhal Ben Cheikh as, “unprotected employment or the absence of social protection” [4], accounts for 54% of jobs. [5]. According to the Tunisian Union of Industry, Trade and Handicrafts (UTICA), the informal sector affects 85% of Tunisian enterprises [6].

While the population of working age “15 and over” is almost equally male and female [7], there are gender inequalities in terms of access to employment in the formal sector, notably an unemployment rate in the first quarter of 2014 of 21.5% for women, compared to 12.7% for men [8]. This unequal access to the formal labour market pushes more women into the informal sector.  A survey conducted in 2013 on informal workers in Greater Tunis shows that unlike men, all women are aware of their labour situation and some say “informal work is our lot in life” [9].

In the textile industry, a 2012 research project focused on violations of women workers’ economic and social rights in the coastal region of Monastir [10]. The study shows that 86% of the workforce is female because of the perceived low wages; and it discusses cases of informality in sectors that are ostensibly formal. Twenty six percent of women workers surveyed did not have social protection and 12.7% did not even have a job contract. Seven percent of women workers are illiterate and only 46% attended primary school.

A multidimensional form of violence

Regardless of gender, informal workers are all victims of a form of systemic discrimination in Tunisian society because of their lack of social status recognized by the state; and their subsequent exclusion from social services, with no protection from National Social Security or National Health Insurance. Informal women workers, however, have to contend with other forms of gender-based violence.

Firstly, they experience gender-based discrimination because of the patriarchal system in Tunisian society. Research conducted on the situation of women in rural areas in 2013 shows that they have limited access to formal and informal financial support, especially when seeking investments, because “they are considered less creditworthy than men ” [11]. In addition, because of the gendered division of roles within the family, some women do not control the money they themselves have generated. As one participant stated in a report on women’s work in agriculture[12], “Indeed, it is rare to see women sitting around doing nothing, when we gather to chat and whenever we have a free moment, we weave. Moreover, blankets and carpets are a true form of savings because whenever he needs cash, the head of the family can go sell them at the nearest weekly market and use the funds.”

Furthermore, violence in informal work places is pervasive and many women are victims of violence and sexual harassment. A survey by the Association of Tunisian Women for Research and Development (AFTURD) on full time domestic workers, of which 96.7% [13] have no job contract; also shows that 14.2% of respondents claim to have been victims of sexual abuse at the hand of their employers. Worryingly 16.2% young women say they were forced into sexual touching and 18.2% into forced sexual intercourse. In addition, many women workers in the region of Monastir claim their low social status leaves them vulnerable to street harassment [14]. These attacks generally go unreported, as women in informal work have no legal protection. All of these factors undermine women’s rights and perpetuate gender inequalities in the society

Instruments to counter this violence

In Tunisia, workers are protected by various international and national instruments: the International Labour Organization (ILO) instruments, including Convention No. 118 concerning equal treatment in matters of social security; the Convention on the Elimination of All Forms of Discrimination against Women (CEDAW) and its Optional Protocol adopted by Tunisia, on which the reservations were officially lifted in April 2014, should ensure the principles of gender equality and non-discrimination, including stereotyped gender roles and prejudice (art. 5), rural women (art. 14), employment (Article 11) and bank loans (art.13) [15]. The Tunisian labour code also regulates work relationships and conditions, as well as penalties for violations. The new Constitution [16], adopted in January 2014, establishes in its preamble the equality of all citizens, the right to work in decent conditions (Article 40) and the role of the State in the fight against violence and guaranteeing of women’s rights (Art. 46).

Gaps, contradictions and lack of implementation

Despite all these instruments ostensibly available to address violence against informal women workers, a major hurdle persists in Tunisia in challenging informality as a factor, due to some legislative gaps or contradictions within the new constitution. The Penal Code, specifically Articles 218, 227a, 226b and 239, does not provide an overriding law that criminalizes all forms of violence against women [17]. Additionally, Tunisia has not yet ratified Convention No. 189 of the ILO on decent work for domestic workers to ensure the “right to a healthy and safe working environment” (art.13). Also, the Tunisian labour code does not mention gender based violence or sexual harassment.

In light of these loopholes, the ongoing development of a new legal framework – which was discussed during a December 2013 seminar hosted by the Ministry of Women’s and Family Affairs, the European Council and the United Nations Fund for Population Activities – should also take into account the aspect of informality of women’s employment to effectively address all forms of gender based violence.

In addition, organizations supporting victims of gender-based violence have a role to play on the ground, because as Saloua Kannou, AFTURD president, explained, “establishing a database on violence against women in Tunisia will limit the prevalence of this phenomenon” [18].

[1]Constitution de La République Tunisienne, 26 janvier 2014.

[2]The recommendations by the mechanisms of the United Nations’ human rights system in Tunisia, OHCHR Tunisia, May 2014.

[3]Global employment trends for women, International Labour Organization, December 2012.

[4] Nidhal Ben Cheikh, “L’extension de la protection sociale à l’économie informelle à l’épreuve de la transition en Tunise », Centre de Recherches et d’Etudes Sociales”, May 2013.

[5]Tunisia: Economic Challenges and Social Post – Revolution, African Development Bank, 2012.

[6]Exploratory study on human trafficking in Tunisia, International Organization for Migration – Tunisian Republic, June 2013.

[7] Women represent about 150,000 more people in the first quarter 2014.Source: Evolution de la population en âge d’activité ” 15 ans et plus ” selon le sexe 2006-2014, Institut National de la Statistique.

[8] Taux de chômage selon le sexe 2006-2014, Institut National de la Statistique. Note that these figures are contested due to the obsolete calculation methods used by the official statistics institutions.

[9] Tunisian Inclusive Labor Initiative (TLILI) study, El Amouri Institute, January 2013.

[10] Violations des droits économiques et sociaux des femmes travailleuses dans le secteur du textile, Forum Tunisien pour les Droits Economiques et Sociaux, 2013.

[11]Recherche sur la situation des femmes en milieu rural tunisien et leur accès aux services publics dans onze gouvernorats de la Tunisie, CEDR-Agricole, décembre 2013.

[12] Le travail des femmes dans le secteur agricole: Entre précarité et empowerment, Population Council, June 2011.

[13]Les aides ménagères à temps complet. Violences et non droits. AFTURD, 2008-2009.

[14]Violations des droits économiques et sociaux des femmes travailleuses dans le secteur du textile, Forum Tunisien pour les Droits Economiques et Sociaux, 2013

[15] Convention on the Elimination of all forms of Discrimination against Women.

[16]Constitution de La République Tunisienne, 26 janvier 2014.

[17]The recommendations by the mechanisms of the United Nations’ human rights system in Tunisia, OHCHR Tunisia

[18] “Une base de données et une stratégie unifiée pour lutter contre la violence à l’égard des femmes”, Babnet Tunisie, 13 juin 2014 .

From: http://www.awid.org/News-Analysis/Friday-Files/Informal-Work-in-Tunisia-A-Factor-to-be-Included-in-Strategies-Addressing-Gender-Based-Violence

EQUAL PAY DAY in France : the Ministry of Women’s Rights Launches an Application to Help Women Win the Battle for Equality

Salaires hommes-femmes : le compte n’y est pas

A l’occasion de l’Equal Pay Day, le ministère des Droits des femmes lance ce matin une application pour aider les Françaises à gagner la bataille de l’égalité salariale.

Florence Deguen | Publié le 07.04.2014

C'est aujourd'hui le jour de l'éagalité salarial homme-femme, l'Equal Pay Day. En France, l'écart est de l'ordre de 20% au profit des hommes

C’est aujourd’hui le jour de l’éagalité salarial homme-femme, l’Equal Pay Day. En France, l’écart est de l’ordre de 20% au profit des hommes

C’est l’une des rares dates symboliques du calendrier qui est censée remonter le temps chaque année… Mais qui stagne au début du . Autant dire qu’en ce 7 avril, les Françaises ne vont pas déboucher le champagne pour célébrer leur Equal Pay Day : il s’agit du jour symbolique où elles ont enfin engrangé le salaire que les hommes ont gagné au 31 décembre dernier.

Quatre mois de différence, 68 jours travaillés supplémentaires, en moyenne, pour parvenir à gagner autant. Désespérant ? Peut-être pas. D’abord parce que l’Equal Pay Day international, lui, aura lieu dans près de trois semaines : le 25 avril. Ensuite parce que les indicateurs de l’égalité professionnelle en semblent clignoter en faveur d’un léger mieux. « L’an prochain, la date aura basculé en mars », veut croire Christiane Robichon, la présidente de l’association Business and Professional Women qui organise cette journée en depuis 2009.

Les chiffres publiés ce matin par le ministère du Travail, que nous avons pu obtenir en exclusivité et qui serviront à fixer l’Equal Pay Day de l’an prochain, semblent lui donner raison : on est enfin passé sous la barre des 20 % d’écart de salaire… Même s’il reste des domaines, comme l’assurance ou la banque notamment, où il vaut encore clairement mieux être un homme (voir infographie). Mais comment tirer ce jour symbolique vers février, janvier et pourquoi pas même au 31 décembre ? Pour Najat Vallaud-Belkacem, la ministre des Droits des femmes qui a beaucoup secoué les entreprises ces deux dernières années (y compris en les tapant aux porte-monnaie), il est désormais temps de s’attaquer à une racine méconnue de l’inégalité professionnelle : les barrières que les femmes érigent… elles-mêmes. Ces « je n’ose pas demander une augmentation », « je ne sais pas m’imposer », « la compétition, ce n’est pas pour moi » qui expliqueraient jusqu’à 4 points de différence dans les salaires. A problématique aussi profonde, réponse carrément originale : la ministre lance aujourd’hui la première application pour mobiles et smartphones afin de coacher les femmes au travail. Une sorte de « serious game » (jeu qui permet de se former en s’amusant) que nous avons découvert en avant-première.

Cela n’empêchera sans doute jamais les salariées de voir filer sous leur nez des promotions pendant leur congé de maternité, mais gâce aux quiz sous la forme de vrai-faux et des conseils prodigués en vidéo, elles oseront peut-être taper du poing sur la table à leur retour. A ce jour, beaucoup ont renoncé. « Pensez-vous que la famille est plus importante que la vie professionnelle pour une femme ? » a demandé l’Insee aux Français. Les hommes sont 66 % à répondre oui. Chez les femmes, c’est quasiment le raz-de-marée : elles sont 78 % à acquiescer.

From: http://www.leparisien.fr/selection-editeurs/salaires-hommes-femmes-le-compte-n-y-est-pas-07-04-2014-3747601.php


Journée de l’égalité salariale entre les femmes et les hommes: Najat Vallaud-Belkacem lance une application

D’après les chiffres publiés par le ministère des Droits des femmes, les femmes doivent travailler 77 jours de plus que les hommes pour toucher le même salaire annuel.

Publié le 7 avril 2014

La Fédération Française BPW organise ce lundi la journée de l’égalité salariale entre les hommes et les femmes. Une initiative lancée il y a 5 ans pour sensibiliser les Français aux écarts salariaux toujours importants comme l’explique Christiane Robichon, présidente en France de BPW, dans l’Express. “On estime qu’en moyenne, les femmes gagnent 28% de moins que les hommes, selon une étude de l’Insee publiée en mars 2013. Nous avons donc choisi la date du lundi 7 avril pour organiser la journée de l’égalité salariale, car les femmes ont dû travailler 77 jours de plus que les hommes pour toucher le même salaire annuel. Le chiffre de 28% concerne les salariés du privé, à compétences égales” analyse-t-elle.

Mais selon elle, le cas de la France n’est pas un cas particulier. “Globalement, la situation est la même partout. Aux Etats-Unis, l’écart est de 23%. Dans les pays européens où notre association est présente, comme l’Allemagne, la Suisse, l’Italie ou le Royaume-Uni, la fourchette est à peu près la même aussi: les journées “Equal pay day” s’échelonnent entre le 15 mars et le 15 avril” constate la présidente de l’association.

Une association soutenue par le gouvernement et Najat Vallaud-Belkacem, la ministre des Droits des femmes. En effet, la ministre a annoncé dans “Le Parisien” le lancement d’une application pour mobiles et smartphones afin de “coacher” les femmes au travail, notamment dans la bataille pour l’égalité salariale. Appelée “Leadership Pour Elles”, cette application doit notamment permettre aux femmes de lutter contre “un paramètre qui n’est pas vraiment mesurable : une différence de confiance en soi qui se traduit par des attitudes différenciées au travail”. “C’est sur la confiance qu’il faut agir, en donnant à toutes les femmes des outils qui étaient jusqu’à présent l’apanage des cadres supérieurs appartenant à des réseaux de grandes écoles”, insiste NVB.

Najat Vallaud-Belkacem explique que le but est de “provoquer une prise de conscience”. “Sitôt téléchargée, l’application propose un quiz d’autodiagnostic” sur le niveau de confiance en soi de l’utilisatrice. “En fonction des réponses, l’appli vous ouvre des conseils (pour avoir par exemple des des pensées plus positive sur soi-même ou ouvrir… un compte Twitter” indique le journal. “Se comparer aux hommes, prendre conscience de sa valeur, c’est essentiel” conclut la ministre.

From:  http://www.atlantico.fr/pepites/journee-egalite-salariale-entre-femmes-et-hommes-najat-vallaud-belkacem-lance-application-1034848.html#FoLPoJ4tyW0QQ4Go.99

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Journée de l’égalité salariale entre les femmes et les hommes: Najat Vallaud-Belkacem lance une application

D’après les chiffres publiés par le ministère des Droits des femmes, les femmes doivent travailler 77 jours de plus que les hommes pour toucher le même salaire annuel.

Read more at http://www.atlantico.fr/pepites/journee-egalite-salariale-entre-femmes-et-hommes-najat-vallaud-belkacem-lance-application-1034848.html#Gw5wcOMhvDyO5FdT.99

La carte du travail domestique des hommes dans les pays de l’OCDE/ Men’s domestic work in OECD Countries (MAP)

par Grégoire Fleurot
le jeudi 6 mars 2014


Si vous ne devez visiter qu’un seul site pour préparer vos discussions et débats du 8 mars, journée internationale des droits des femmes, avec vos amis, votre famille ou vos collègues, c’est celui de l’OCDE.

Le site de l’organisation internationale d’études économiques contient en effet une rubrique de statistiques se concentrant sur les inégalités entre les hommes et les femmes dans les domaines de l’éducation, du travail et de l’entrepreneuriat dans les 36 pays membres (principalement en Europe et en Amérique du Nord).

Dans cette mine de statistiques, le magazine en ligne Quartz a identifié un indicateur particulièrement intéressant, celui du temps que les hommes passent à effectuer des tâches domestiques non-rémunérées (qui incluent la cuisine, le ménage ou encore la garde des enfants). Nous avons rassemblé les données dans la carte ci-dessus, et le détail est ici:


On peut voir que les hommes français consacrent un peu plus d’1h30 par jour aux tâches ménagères, un temps non-négligeable et bien supérieur à la moyenne des 29 pays étudiées, qui se situe juste en-dessous d’1h15. Dans un document de travail publié en février dernier, l’Institut national d’études démographiques (Ined) expliquait les récentes évolutions en matière de travail domestique dans les ménages français:

«Au cours des 25 dernières années, les hommes se sont davantage impliqués dans l’éducation des enfants, tandis que leur participation dans les autres tâches domestiques est restée stable. Les femmes ont également consacré davantage de temps aux activités parentales mais sensiblement moins à l’entretien domestique. […]

Les couples sont plutôt homogames en termes de temps passé aux tâches domestiques et le sont davantage au fil du temps. La spécialisation conjugale des tâches domestiques traditionnelle avec l’homme pourvoyeur principal de ressource a diminué, notamment dans les années 1990. Toutefois, on observe des résistances au partage plus égal des tâches domestiques, les femmes demeurant toujours les premières responsables de la bonne tenue de la maison et des membres de la famille.»

On voit dans les statistiques de l’OCDE que les hommes japonais, coréens, turcs et indiens se détachent par le très peu de temps qu’ils consacrent aux tâches ménagères. Les Indiens sont les recordmen des 29 pays étudiés avec seulement 19 minutes par jour. «L’Inde est constamment en retard dans les différentes d’égalité homme-femme», souligne Quartz, qui rappelle que les Nations unies ont placé le pays à la 132e place sur 148 de son récent index sur les inégalités homme-femme.

From: http://www.slate.fr/economie/84267/travail-domestique-hommes-carte-france-monde

Report Stresses Need for Bold Moves toward Gender Equality at Work. Gender at Work: A Companion to the World Development Report on Jobs

Empowering women at work advances fight to end poverty, World Bank Group says

WASHINGTON, Feb. 20, 2014—A new report by the World Bank Group stresses the need for bold, coordinated actions to advance equal opportunities for women in the world of work, such as addressing gender biases early, expanding women’s access to property and finance, and raising legal retirement ages—with major payoffs in tackling poverty.

By virtually every global measure, women are more economically excluded than men, according to Gender at Work. Trends suggest women’s labor force participation worldwide over the last two decades has stagnated, dropping from 57 to 55 percent globally. This is despite accumulating evidence that jobs benefit women, families, businesses, and communities.

“We know that reducing gender gaps in the world of work can yield broad development dividends: improving child health and education, enhancing poverty reduction, and catalyzing productivity,” World Bank Group President Jim Yong Kim said. “This agenda is urgent. Failure to act represents a huge missed opportunity. Progress so far has been too little and too slow.”

“Today, many more girls are going to school and living longer, healthier lives than 30 or even 10 years ago. But this has not translated into broader gains,” Kim said. “Too many women still lack basic freedoms and opportunities and face huge inequalities in the world of work.”

The report says since women face multiple constraints to jobs, starting early and extending throughout their lives, progressive, broad-based, and coordinated policy action is needed to close gender gaps. A companion to the 2013 World Development Report on jobs, it says options should include mainstreaming gender equality into jobs and growth strategies, reforming legal systems, and engaging the private sector in innovative solutions to promote gender equality.

It also says social norms can exacerbate the deprivation and constraints women face. Nearly four in 10 people globally—close to one half in developing countries—agree that when jobs are scarce, men are more entitled to them than women. Common constraints faced by the most disadvantaged women include lack of mobility, time, and skills, exposure to violence, and the absence of basic legal rights.

“Poor women in particular are likely to confront multiple, overlapping constraints,” World Bank Group Gender and Development Director Joni Klugman, co–author of the report with Matthew Morton, said. “Leveling the playing field and unleashing their economic potential could be a game-changer in tackling extreme poverty.”

In Latin America and the Caribbean, women’s labor force participation has risen by 35 percent since 1990. Analysis by the World Bank Group has found that in 2010, extreme poverty would have been 30 percent higher and average income inequality 28 percent higher, were it not for women’s increased income through increased labor earnings, access to pensions, and labor force participation from 2000-2010.

Country-level diagnostics are vital to help governments in determining the best policies and more involvement by the private sector—by far the largest source of jobs—is critical, the report says. The private sector can lead the way by creating family-friendly working environment and policies, attracting women into non-traditional roles and sectors, and reviewing human resource policies and systems for addressing discrimination and harassment. And more investment is needed to fill major gaps in data and knowledge.

To advance gender equality at work, the report recommends governments target actions that cover a woman’s life cycle—saying interventions that focus only on women of productive age start too late and end too early. Biases can begin very early in life, sometimes in subtle ways, making it ultimately difficult and costly to resolve inequality.

Gender at Work recommends a range of policies for governments to consider over a woman’s lifetime:

  • During childhood and youth, policies can tackle inequalities through education and training, such as incentives for girls to attend school.
  • For women of productive age, actions to be considered include eliminating restrictions in labor and employment; allowing and encouraging women’s ownership and joint-titling of land; and enforcing equitable inheritance laws. Other strategies include family-friendly leave and flexibility policies, affordable childcare and early child development programs, and infrastructure development to reduce burdens on women’s time for household and care work. Equal access to assets and financial services are vital. Addressing constraints outside the formal sector is particularly important in low-income countries, since most people—and more so women—do not work for wages and salaries.
  • For older women, governments can support equitable old-age labor regulations combined with appropriate social protection. Retirement and pension ages for men and women should be equal and targeted programs can upgrade skills among older women willing and able to work, while pension policies can provide protection without discouraging women’s work.

The report warns that ageing populations in the developing world will become increasingly important for governments to consider. Through 2050, the old-age dependency ratio in developing countries is expected to soar by 144 percent, during which time the child dependency ratio is projected to fall by 20 percent, altering the nature of the care burden in families and societies.

“Today only half of women’s productive potential is being utilized globally. This is a waste, since gender equality in the world of work is a win-win for development and for business. The commitment must begin with fostering girls’ and boys’ skills and aspirations equally from their early years, so it stays with them long enough that they and future generations enjoy a more equitable and prosperous world,” Klugman said.

The International Labor Organization estimates almost half of women’s productive potential globally is unutilized compared to 22 percent of men’s. Closing these gender gaps could yield enormous dividends for development: A Goldman Sachs study finds that narrowing gender gaps in em­ployment could push per capita income in emerging markets up to 14 percent higher by 2020.

From: http://www.worldbank.org/en/news/press-release/2014/02/20/report-stresses-need-for-bold-moves-toward-gender-equality-at-work

Gender at Work: A Companion to the World Development Report on Jobs

A woman in Rajasthan, India, prepares to drive to her job as a teacher with the Education for All project. Photo: Michael Foley

  • Women around the world are more economically excluded than men.
  • Social norms affect women’s work by dictating the way they spend their time and undervaluing their potential.
  • Legal discrimination is a remarkably common barrier to women’s work.

WASHINGTON, Feb. 20, 2014—Women around the world still face huge, persistent gender gaps at work, according to a new report by the World Bank Group, which calls for bold, innovative measures to level the playing field and unleash women’s economic potential.

By virtually every global measure, women are more economically excluded than men, according to Gender at Work. Trends suggest women’s labor force participation worldwide has stagnated over the past 30 years, dropping from 57 to 55 percent globally, despite accumulating evidence that jobs benefit women, families, businesses, and communities.

“The reasons for this will differ from country to country, but we think that the persistence of norms—which means that women don’t have as much choice over their livelihoods as men—as well as legal barriers to work are both playing important roles,” said Jeni Klugman, World Bank Group Gender and Development Director.

A companion to the 2013 World Development Report on jobs, the report notes that since women face multiple constraints to jobs, starting early and extending throughout their lives, progressive, broad-based, and coordinated policy action is needed to close gender gaps. Common constraints include lack of mobility, time, and skills, exposure to violence, and the absence of basic legal rights.

Open Quotes

Poor women in particular are likely to confront multiple, overlapping constraints. Leveling the playing field and unleashing their economic potential could be a game-changer in tackling extreme poverty. Close Quotes

Jeni Klugman
World Bank Group Gender and Development Director and Report Co-Author

Gender at Work also finds that legal discrimination is a remarkably common barrier to women’s work. Restrictive laws can hinder women’s ability to access institutions, own or use property, build credit, or get a job. In 15 countries, women still require their husbands’ consent to work.

To address these inequalities, the report recommends governments target actions that cover a woman’s life cycle—saying interventions that focus only on women of productive age start too late and end too early.

“The commitment must begin with fostering girls’ and boys’ skills and aspirations equally from their early years, so it stays with them long enough that they and future generations enjoy a more equitable and prosperous world,” Klugman said.

 Gender at Work: 10 Global Facts

• Women’s labor force participation has stagnated, in fact decreasing from 57 percent in 1990 to 55 percent in 2012.

• Women on average earn between 10 and 30 percent less than working men.

• Women are only half as likely as men to have full-time wage jobs for an employer.

• In only five of the 114 countries for which data are available have women reached or surpassed gender parity with men in such occupations as legislators, senior officials, and managers; namely, Colombia, Fiji, Jamaica, Lesotho, and the Philippines.

• Women spend at least twice as much time as men on unpaid domestic work such as caring and housework.

• A total of 128 countries have at least one sex-based legal differentiation, meaning women and men cannot function in the world of work in the same way; in 54 countries, women face five or more legal differences.

• Across developing countries, there is a nine percentage point gap between women and men in having an account at a formal financial institution.

• More than one in three women has experienced either physical or sexual violence by a partner or non-partner sexual violence.

• In 2010-12, 42 countries reported gender gaps in secondary school enrollment rates exceeding 10 percent.

• One in three girls in developing countries is married before reaching her 18th birthday.

From: http://www.worldbank.org/en/topic/gender/publication/gender-at-work-companion-report-to-world-development-report-2013-jobs

Global Progress Towards Gender Equality Has Stalled: IMF

By: Economy Watch News Desk Team   Date: 24 September 2013
While women now represent 40 percent of the world’s labour force, female labour force participation rate globally have been stuck around the 50 percent mark for the past two decades, warned a new IMF study released on Monday, further highlighting that women were still holding fewer salaried jobs and receiving lower wages than men.

The study, entitled Women, Work, and the Economy: Macroeconomic Gains From Gender Equity”, sought to demonstrate the need to strengthen the role of women in the economy, arguing that a greater women labour force could raise global growth prospects and improve development.

Just having as many women in the labour force as men could boost economic growth by 5 percent in the United States, 9 percent in Japan, and 34 percent in Egypt, the IMF said.

“There is ample evidence that when women are able to develop their full labour market potential, there can be significant macroeconomic gains… GDP per capita losses attributable to gender gaps in the labour market have been estimated at up to 27 percent…[and up to] 865 million women worldwide have the potential to contribute more fully to their national economies.”

The IMF found that female labour force participation rates (FLFPR) varied greatly across regions. East Asia and the Pacific saw the highest FLFPR at over 63 percent, while this rate dropped to around 21 in the Middle East and North Africa. Latin America and the Caribbean experienced the highest growth in FLFPR over the last two decades (a 13 percent increase), while the rates in North America and Europe have stayed broadly consistent during the same period (around 55 percent and 50 percent respectively).

Meanwhile though the gender wage gap was slowly decreasing, across advanced economies, the difference between male and female wages remained at 16 percent.

“Occupational segregation and reduced working hours, in combination with differentials in work experience, explain around 30 percent of the wage gap, on average,” according to the IMF.

“While narrow for young women, the wage gap increases steeply during childbearing and childrearing years, pointing to an additional “motherhood penalty,” estimated at 14 percent across the OECD countries,” the study added.

IMF Managing Director Christine Lagarde told Reuters that the world has faced difficultly in sustaining momentum on gender equality after the great progress during the 1950s.

“There’s an element of maybe fatigue, maybe déjà vu, maybe we should go back to business because we’ve made so much progress,” Lagarde said in an interview. “And yet it’s really … a cause that needs constant attention, resilience, and continued momentum.”

The global recession has also complicated the problem. In advanced economies, fewer women than men lost their jobs during the initial years of the crisis (from 2007 to 2009), as job losses were concentrated in male-dominated industries like manufacturing and construction; but from 2011 to 2012, women continued to lose jobs while the unemployment rate for men stabilised or fell.

The IMF called for a range of policies to support female labour force participation and gender wage equality. This included fiscal policies such as increasing government spending on social welfare benefits and pensions, changes in legislation to increase the awareness of legal rights to equal treatment, as well as improved incentives for females to engage in entrepreneurship.

The IMF said it would continue to contribute to enhance the analysis of the macroeconomic effects of gender inequality, while working with other international financial institutions such as the World Bank to improve the access of education in developing countries.

“The challenges of growth, job creation, and inclusion are closely intertwined. While growth and stability are necessary to give women the opportunities they need, women’s participation in the labour market is also a part of the growth and stability equation,” wrote the report.

Women make up a little over half the world’s population, but their contribution to measured economic activity, growth, and well-being is far below its potential, with serious macroeconomic consequences…. Implementing policies that remove labour market distortions and create a level playing field for all will give women the opportunity to develop their potential and to participate in economic life more visibly.”

From: http://www.economywatch.com/news/progress-gender-equality-imf.24-09.html

Les femmes au travail, c’est bon pour la croissance!

LE MONDE | 17.12.2012 à 11h34 • Mis à jour le 17.12.2012 à 12h09 | Par Annie Kahn

 La très sérieuse Organisation de coopération et de développement économiques (OCDE) révèle une nouvelle raison d’affirmer que “la femme est l’avenir de l’homme”.

Si davantage de personnes de la gent féminine entraient dans la vie active, c’est-à-dire exerçaient un travail rémunéré, la croissance économique mondiale bénéficierait d’un véritable “coup de fouet”, affirment les experts de l’OCDE dans un rapport intitulé “Inégalités hommes-femmes, il est temps d’agir”, publié lundi 17 décembre.

“Toute diminution de 50% de l’écart hommes-femmes en termes de taux d’activité devrait aboutir à une hausse du taux de croissance du produit intérieur brut par habitant de 0,3 point de pourcentage ; et de 0,6 point dans l’hypothèse d’une convergence totale d’ici à 2030, ont-ils calculé, en se basant sur les taux de croissance à long terme des économistes de l’Organisation. Ce qui équivaut à une progression totale de 12 % du PIB sur vingt ans.”

Les pays qui en bénéficieraient le plus, parce que partant de plus loin, sont l’Italie, dont le PIB progresserait de 22,5 % sur vingt ans, ainsi que la Corée du Sud, la Grèce, la Hongrie et le Japon. En France, le résultat serait plus modeste, avec une augmentation de 9,4 %.


Mais, pour qu’il en soit ainsi, plusieurs conditions doivent être réunies. Le partage des tâches doit en particulier devenir plus équitable. Car si les femmes sont moins nombreuses que les hommes à exercer une activité rémunérée, elles passent globalement plus de temps à travailler – de façon rémunérée ou pas – que les hommes dans la quasi-totalité des pays de l’OCDE.

L’Inde et le Portugal font partie des plus mauvais élèves. C’est dans ces pays que le temps de travail global est le plus inégal, en défaveur des femmes. La France se situe dans la moyenne des pays de l’OCDE. En revanche, les temps de travail sont globalement équilibrés en Allemagne et au Royaume-Uni. Dans ces deux pays, le surcroît de travail non rémunéré exercé par les femmes équivaut au surcroît de travail rémunéré exercé par les hommes.

Pour que davantage de femmes puissent entrer dans la vie “active”, il est donc nécessaire de permettre à tous, hommes et femmes, de mieux équilibrer vie personnelle et vie familiale. Les jeunes de la génération Y, pour qui ce serait le voeu le plus cher, ont donc encore du pain sur la planche.


Ouvrir davantage les portes du marché du travail aux femmes implique aussi de “modifier les stéréotypes sexués”, rappelle ce rapport. Car si les filles ont de meilleurs résultats scolaires en fin de secondaire dans de nombreux pays de l’OCDE, elles continuent d’être moins nombreuses à s’orienter vers des études scientifiques et techniques.

Elles sont également sous-représentées dans le secteur des entreprises et à l’inverse en grand nombre dans la santé, l’aide sociale, l’enseignement et l’administration. Parce qu’elles perçoivent ces métiers comme plus compatible avec leurs tâches familiales ; mais aussi par reproduction de schémas culturels.


Il n’est donc guère étonnant que les femmes soient aussi peu nombreuses en haut de l’échelle hiérarchique. “Les femmes occupent moins d’un tiers des postes de direction dans la zone OCDE”, précise le rapport. La France apparaît comme le pays le moins machiste à cet égard. Environ 37 % des postes de direction y sont détenues par des femmes. En revanche, le Luxembourg, pays de la finance reine, est le plus mal noté.

Les écarts de rémunérations restent aussi marqués, en particulier parmi les plus hauts revenus. Mais l’écart salarial entre hommes et femmes est plus resserré en France que dans la moyenne des pays de l’OCDE.


Les femmes sont aussi moins nombreuses que les hommes à créer leur entreprise. “Par crainte des conséquences juridiques et sociales d’un éventuel échec de leur entreprise”, rapportent les experts de l’OCDE.


Alors que “les nouvelles entreprises détenues par des femmes affichent de meilleurs scores en terme de créations d’emplois sur trois ans que celles détenues par des hommes en France, en Italie, en Nouvelle-Zélande et en Pologne, tandis qu’elles accusent un certain retard en Finlande, aux Pays-Bas, en République slovaque et en Suisse“, précise le rapport.

Il souligne également le rôle que pourraient jouer les financiers dans cette sous-représentation des femmes créatrices d’entreprises. “Les investisseurs en capital-risque sont principalement des hommes”, peut-on y lire. Le pays le plus vertueux à cet égard est l’Autriche, avec 30 % d’investisseurs féminins. La Corée du Sud n’en compterait aucune. Et la France se situe en haut du peloton, avec un peu plus de 20 % de femmes.

Annie Kahn

From: http://www.lemonde.fr/economie/article/2012/12/17/les-femmes-au-travail-c-est-bon-pour-la-croissance_1807301_3234.html

Women’s Rights and Wage Inequalities : the priorities of the French Ministry for Women’s Rights

Vallaud-Belkacem : “Si on accepte l’inégalité salariale, on accepte toutes les inégalités”

Un an après la création du ministère des droits des femmes, la ministre et porte-parole du gouvernement, Najat Vallaud-Belkacem, doit présenter mercredi 3 juillet son projet de loi sur l’égalité hommes-femmes. Cinq participants du Monde Académie l’ont rencontrée en mai, afin de dresser le bilan de son action.

Avec votre nomination au ministère des droits des femmes, ce ministère redevient de plein exercice pour la première fois depuis 1986. Mais d’abord, pourquoi le choix de ce nom, “droit des femmes”, et pas “égalité hommes-femmes” ?

Najat Vallaud-Belkacem : Aujourd’hui l’objectif est de faire l’égalité entre les hommes et les femmes. Cette volonté passe par le fait de rehausser les droits et les opportunités réelles des femmes, d’où la nécessité d’un ministère des “droits” – sous-entendu des opportunités – et des femmes. C’est un ministère difficile car vous devez consacrer autant de temps à convaincre les gens de l’importance et de la pertinence de votre sujet qu’à mener les réformes. Je passe énormément de temps à faire de l’inter-ministérialité. De plus, il est doté de peu de moyens : une administration de moins de 200 personnes et un budget d’une vingtaine de millions d’euros seulement.

Avez-vous envie de marquer la cause des droits des femmes, et de quelle manière ?

Bien sûr, j’espère que nous marquerons par notre passage l’histoire des droits des femmes, et le seul moyen d’y parvenir est de transformer l’égalité en droit, écrite dans les textes, en une égalité en fait. Les entreprises qui violent leurs obligations n’ont jamais été sanctionnées, donc, de fait, l’égalité n’existe pas. On m’accuse aujourd’hui d’être une “mère Fouettarde”, parce que les premières sanctions contre les entreprises de plus de 50 salariés n’appliquant pas le décret de loi sur l’égalité salariale sont tombées il y a quelques semaines.

Les entreprises sanctionnées doivent désormais payer tous les mois 5 000 euros. Elles se rendront compte qu’il est beaucoup moins coûteux de prévoir tous les ans des enveloppes de rattrapage, de ne pas laisser se creuser les écarts, que de payer des pénalités. La vraie question est celle-ci : pourquoi les lois sont-elles appliquées dans d’autres domaines où les entreprises se savent pénalisées ?

Pourquoi ce chantier de l’égalité salariale avant tout ?

Parce que c’est celui qui touche le plus de Français. Il n’est pas une seule femme, tout milieu et tout âge confondus, qui ne se sente pas concernée par cette inégalité. Si on accepte l’inégalité salariale, alors on accepte les inégalités dans tout le reste de la société : la domination, l’oppression et, à terme, les violences.

C’est ausssi le but de la campagne “Léa”, diffusée à la télévision…

Faire prendre conscience qu’il existe un écart de rémunération de 25 % entre hommes et femmes, et 35 % d’écart de retraites, à une heure de grande écoute et sur les plus grandes chaînes, est essentiel. L’écart de temps consacré aux tâches domestiques est également énorme : les hommes n’effectuent en moyenne que dix minutes de tâches ménagères supplémentaires de plus qu’il y a vingt-cinq ans !

Lire aussi : Masculin-féminin : cinq idées reçues sur les études de genre

Vous appartenez à un gouvernement paritaire. Faudrait-il étendre les quotas de femmes à davantage de domaines ?

Depuis que nous sommes aux responsabilités, un certain nombre d’instances ont été rendues paritaires. C’est le cas des autorités administratives, du Conseil national du numérique, de la Banque publique d’investissement et de son conseil d’administration, mais c’est aussi valable pour le Haut Conseil des finances publiques, ou le Comité des retraites. Tous ces organismes vont nous permettre d’agir au niveau des politiques que nous allons conduire. Nous entendons inscrire la parité au sein de ces autorités administratives dans la loi.

Cependant, il faut faire attention à ne pas donner l’impression d’être dans la contrainte permanente. Certaines femmes estiment que ça n’est pas dans leur intérêt, car on leur fait ensuite le procès d’être là où elles sont uniquement grâce aux quotas.

Est-ce votre cas ?

Non. Je reconnais bien volontiers que j’ai bénéficié d’un contexte. Pendant des années, la représentation des Français issus de l’immigration avait été totalement sous-proportionnée par rapport à leur nombre. De plus, je suis arrivée en politique au début des années 2000, au moment où l’on commençait à appliquer les lois sur la parité. Mais s’il ne s’était agi que d’un effet d’aubaine, les bulles se seraient vite dégonflées. Ce que les Français attendent d’un responsable politique, ce n’est pas simplement d’incarner un symbole, c’est de mener des actions concrètes en cohérence avec le symbole porté.

Issue d’un milieu modeste, vous avouez que lorsque vous êtes entrée en politique, vous n’aviez pas les “codes”. A quels codes faites-vous référence ?

Il y a là quelque chose de très “genré”. Le pouvoir a été pendant très longtemps une affaire d’hommes exclusivement. La politique obéit à des codes masculins. Par exemple, le fait de prendre systématiquement la parole lors d’une réunion révèle une forme d’assurance… Les femmes sont des “nouvelles entrantes” en politique, comme les personnes issues de l’immigration par exemple, ou les jeunes. Ces nouveaux “entrants” ont une forme d’humilité, d’écoute, d’empathie. Lorsque la parité en politique, à laquelle nous travaillons, sera effective, ces codes vont se mélanger. Il ne s’agira plus d’une question de genre. Concernant mon parcours personnel, j’étais non seulement femme, et jeune, mais aussi fille de parents étrangers qui n’avaient jamais voté. La politique ne faisait pas partie de mon quotidien. Rien ne me paraissait évident, ne serait-ce que le simple fait d’aller voter !

Que pensez-vous des statistiques genrées ?

J’y suis très favorable. Pour instaurer l’égalité entre les femmes et les hommes, nous avons besoin de partir d’un état des lieux précis. Dans tous les domaines, n’avoir que des statistiques mélangeant les hommes et les femmes comme s’ils étaient confrontés aux mêmes enjeux ou aux mêmes difficultés nous a empêché d’y voir clair sur les inégalités que vivent les femmes. Je relance actuellement une enquête qui n’avait pas été menée depuis douze ans sur la question des violences faites aux femmes. Si l’on ne dispose pas des bons outils d’analyse, on ne peut pas se doter des bons outils de réponse.

Lire aussi : Ces instances françaises d’où les femmes sont exclues

En octobre 2012 vous avez annoncé un plan interministériel de lutte contre l’homophobie et la transphobie. A quel stade ce situe actuellement ce projet, a-t-il été mis en veille ?

Au contraire, depuis le mois d’octobre nous avons réalisé un vrai travail de profondeur. Ce plan interministériel porte en particulier sur le problème des violences homophobes. Le premier constat est que les victimes n’osent pas porter plainte. En France, il n’y a qu’une seule ligne d’écoute, SOS Homophobie, qui ne fonctionnait jusqu’à présent que quelques jours par semaine, car elle n’était pas soutenue par les pouvoirs publics. Nous avons décidé d’allouer plusieurs dizaines de milliers d’euros afin de permettre l’embauche de personnel et d’offrir une écoute sept jours sur sept.

Deuxième constat : pour les victimes d’homophobie, il est difficile de parler. Nous avons donc rédigé une trame d’audition à laquelle les officiers de police devront se conformer lorsqu’ils accueilleront des victimes de violence physique pour un dépôt de plainte. Il s’agit de déceler si l’acte a été accompagné d’insultes homophobes, et d’amener les victimes à en parler.

Par ailleurs, nous avons développé au sein du ministère de l’intérieur et du ministère de la justice des outils de statistiques beaucoup plus précis, valables pour les violences faites aux femmes comme pour les violences homophobes. Les premières statistiques seront publiées en début de l’année 2014.

En décembre 2011, une proposition de loi présentée par Michèle Delaunay visait à faciliter le changement d’état civil pour les personnes transgenres. Qu’en est-il actuellement ?

Nous avons saisi la CNCDH [Commission nationale consultative des droits de l’homme] concernant la question du parcours de transition des personnes transgenres. Un texte est en cours d’élaboration. Il précise les éléments à modifier, comme par exemple le poids trop important du corps médical, et la nécessité de passer par une intervention chirurgicale pour un changement d’état civil.

S’agissant de la facilitation du parcours de transition et du changement d’état civil, il s’agit de cas très spécifiques, comportant de grandes souffrances humaines. Nous sommes là pour répondre à ces cas et non bouleverser un modèle de société. Je pense qu’il faut en parler en termes d’accompagnement et de protection de ces personnes dans la transition. Il ne faut pas non plus négliger certains aspects tels que le droit du travail, l’accès à la santé et au logement.

Propos recueillis par Camille Bordenet, Sabrina Bouarour, Emeline Bruyas, Elsa Guippe et Matteo Maillard (Monde Académie)

From: http://www.lemonde.fr/societe/article/2013/07/03/si-on-accepte-l-inegalite-salariale-alors-on-accepte-les-inegalites-dans-tout-le-reste-de-la-societe_3441009_3224.html#xtor=AL-32280515


World Bank Video: Women Key to Economic Growth

Currently, barriers of law and custom stop many women from getting financing for business. Removing those barriers can help overcame the gender gap, and unleash economic growth.

Gender Pay Discrimination in Jordan: A Call for Change

The International Labour Organization is working with the Jordanian government and its social partners to help narrow the pay gap between men and women.

Feature | 22 May 2013

AMMAN (ILO News) – When Amira*, a Jordanian schoolteacher, asked her principal for a pay rise, it was refused. A few months later she was fired.

“The official reasons given for my dismissal were weak. I’m sure they wanted to punish me for asking for a fair wage for my work,” she says.

I only received a rise of around three per cent, while my male colleagues received seven per cent.”

Banan* works for a media company and complains she is paid at least 30 per cent less than her male colleagues for performing the same job.

“Everyone was given a pay increase but I only received a rise of around three per cent, while my male employees received seven per cent. When I pointed out this disparity to my manager, I was told it was deliberate and that a married woman’s place is at home with her children,” Banan explains.

These stories provide a snapshot of the discrimination faced by many women in Jordan’s labour market – despite the fact that the country has ratified the ILO Equal Remuneration Convention, No. 100 and the Discrimination (Employment and Occupation) Convention, No. 111.

A wide pay gap

Men working in Jordan’s private sector earn on average 41 per cent more than women. In the public sector, men earn about 28 per cent more. According to official figures, the pay gap in manufacturing is 41.3 per cent; in health and social work, 27.9 per cent and 24.5 per cent in education.

Discrimination also extends to non-wage benefits such as health insurance and paid expenses – which many women are not entitled to. In addition, many employers do not provide maternity leave, forcing women to take long career breaks, leading them to fall behind in pay and promotion.

“The problem of pay discrimination is a social problem where society does not see women’s contribution to the labour market to be on the same level or importance as that of men,” says Jordanian National Commission for Women (JNCW) Secretary General, Asma Khader.

The ILO has been working with the Ministry of Labour on the issue of pay equity since 2010. As a result, a National Steering Committee on Pay Equity (NSCPE) was launched in 2011, with representation from government, the JNCW, trade unions, professional associations, employers, civil society groups, women’s research centres and the media.

Its aim is to promote the principle of equal pay for work of equal value and to take the lead in developing and implementing an action plan for pay equity.

“The NSCPE’s promotion of pay equity will enhance the participation of women in the labour market under equitable conditions,” explains Reem Aslan, the ILO’s National Pay Equity Consultant in Jordan.

Legislation change

The committee has been reviewing Jordan’s national laws, and in collaboration with the ILO commissioned an in-depth study, which examined the gender pay gap in Jordan’s private education sector. It found that men earn 41.6 per cent more in private schools and 23.1 per cent more in private universities.

The report said the discrepancies were due to a number of factors, including a tradition of undervaluing women’s jobs and qualifications, social and cultural factors and the absence of national laws.

Increasing women’s participation and promotion in the labour market … is a great priority for the Ministry of Labour.”

Abeer Al-Akhras of the Jordanian Teachers Syndicate believes part of the problem is a lack of awareness about the issue: “The individual herself sometimes doesn’t know her rights in the law and accepts everything.”

The government says it is determined to tackle the issue.

“Increasing women’s participation and promotion in the labour market, and improving women’s prospects is a great priority for the Ministry of Labour,’’ says Labour Ministry Secretary General Hamada Abu Nejmeh.

Maher al-Mahrouq, the general director at Jordan Chamber of Industry, also says change is needed.

“From the point of view of the private sector, particularly the industrial sector, this pay gap is unacceptable. In light of the constitution and labour law, we strive to reach a just and equal level for everyone in terms of pay. What is important is productivity, regardless of the gender.”

The NSCPE has recommended changes to be made in national legislation to reinforce the principle of equal remuneration for work of equal value. It hosted a symposium on the issue in Amman on May 19.

“It is important that all stakeholders work together to lobby legislators for the amendment of national legislation,” says Aslan of the ILO. “Employers need to be encouraged to adopt gender neutral salary scales and unions should be supported in collective bargaining and women encouraged to negotiate and claim their right to equal pay.’’

* Names have been changed.


“Moms and Dads, 1965-2011: Roles Converge, but Gaps Remain”