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Informal Work In Tunisia: A Factor To Be Included In Strategies Addressing Gender Based Violence

Informal Work in Tunisia: A Factor to be Included in Strategies Addressing Gender Based Violence

Photo: Mégane Ghorbani

FRIDAY FILE: To commemorate International Domestic Workers’ Day on June 16 and in parallel to a seminar considering a unified strategy against violence against women in Tunisia, hosted by the Association of Tunisian Women for Research and Development’s in Tunis on June 13, 2014, AWID takes a look at the instruments available and the gaps that still exist in addressing violence against informal women workers in Tunisia.

By Mégane Ghorbani

Article 46 of the new Tunisian constitution states that “The State shall take all necessary measures to eradicate violence against women” [1]. Three months after its enactment, the May 2014 recommendations made in Tunisia by the mechanisms of the United Nations’ human rights system [2], stipulate that violence cannot be eradicated without reforming legal codes. These recommendations also emphasize the need to strengthen oversight of informal sector work.

Women in the informal sector

The economic crisis has intensified the growth of informal work globally [3]. In Tunisia, informal employment, defined by researcher Nidhal Ben Cheikh as, “unprotected employment or the absence of social protection” [4], accounts for 54% of jobs. [5]. According to the Tunisian Union of Industry, Trade and Handicrafts (UTICA), the informal sector affects 85% of Tunisian enterprises [6].

While the population of working age “15 and over” is almost equally male and female [7], there are gender inequalities in terms of access to employment in the formal sector, notably an unemployment rate in the first quarter of 2014 of 21.5% for women, compared to 12.7% for men [8]. This unequal access to the formal labour market pushes more women into the informal sector.  A survey conducted in 2013 on informal workers in Greater Tunis shows that unlike men, all women are aware of their labour situation and some say “informal work is our lot in life” [9].

In the textile industry, a 2012 research project focused on violations of women workers’ economic and social rights in the coastal region of Monastir [10]. The study shows that 86% of the workforce is female because of the perceived low wages; and it discusses cases of informality in sectors that are ostensibly formal. Twenty six percent of women workers surveyed did not have social protection and 12.7% did not even have a job contract. Seven percent of women workers are illiterate and only 46% attended primary school.

A multidimensional form of violence

Regardless of gender, informal workers are all victims of a form of systemic discrimination in Tunisian society because of their lack of social status recognized by the state; and their subsequent exclusion from social services, with no protection from National Social Security or National Health Insurance. Informal women workers, however, have to contend with other forms of gender-based violence.

Firstly, they experience gender-based discrimination because of the patriarchal system in Tunisian society. Research conducted on the situation of women in rural areas in 2013 shows that they have limited access to formal and informal financial support, especially when seeking investments, because “they are considered less creditworthy than men ” [11]. In addition, because of the gendered division of roles within the family, some women do not control the money they themselves have generated. As one participant stated in a report on women’s work in agriculture[12], “Indeed, it is rare to see women sitting around doing nothing, when we gather to chat and whenever we have a free moment, we weave. Moreover, blankets and carpets are a true form of savings because whenever he needs cash, the head of the family can go sell them at the nearest weekly market and use the funds.”

Furthermore, violence in informal work places is pervasive and many women are victims of violence and sexual harassment. A survey by the Association of Tunisian Women for Research and Development (AFTURD) on full time domestic workers, of which 96.7% [13] have no job contract; also shows that 14.2% of respondents claim to have been victims of sexual abuse at the hand of their employers. Worryingly 16.2% young women say they were forced into sexual touching and 18.2% into forced sexual intercourse. In addition, many women workers in the region of Monastir claim their low social status leaves them vulnerable to street harassment [14]. These attacks generally go unreported, as women in informal work have no legal protection. All of these factors undermine women’s rights and perpetuate gender inequalities in the society

Instruments to counter this violence

In Tunisia, workers are protected by various international and national instruments: the International Labour Organization (ILO) instruments, including Convention No. 118 concerning equal treatment in matters of social security; the Convention on the Elimination of All Forms of Discrimination against Women (CEDAW) and its Optional Protocol adopted by Tunisia, on which the reservations were officially lifted in April 2014, should ensure the principles of gender equality and non-discrimination, including stereotyped gender roles and prejudice (art. 5), rural women (art. 14), employment (Article 11) and bank loans (art.13) [15]. The Tunisian labour code also regulates work relationships and conditions, as well as penalties for violations. The new Constitution [16], adopted in January 2014, establishes in its preamble the equality of all citizens, the right to work in decent conditions (Article 40) and the role of the State in the fight against violence and guaranteeing of women’s rights (Art. 46).

Gaps, contradictions and lack of implementation

Despite all these instruments ostensibly available to address violence against informal women workers, a major hurdle persists in Tunisia in challenging informality as a factor, due to some legislative gaps or contradictions within the new constitution. The Penal Code, specifically Articles 218, 227a, 226b and 239, does not provide an overriding law that criminalizes all forms of violence against women [17]. Additionally, Tunisia has not yet ratified Convention No. 189 of the ILO on decent work for domestic workers to ensure the “right to a healthy and safe working environment” (art.13). Also, the Tunisian labour code does not mention gender based violence or sexual harassment.

In light of these loopholes, the ongoing development of a new legal framework – which was discussed during a December 2013 seminar hosted by the Ministry of Women’s and Family Affairs, the European Council and the United Nations Fund for Population Activities – should also take into account the aspect of informality of women’s employment to effectively address all forms of gender based violence.

In addition, organizations supporting victims of gender-based violence have a role to play on the ground, because as Saloua Kannou, AFTURD president, explained, “establishing a database on violence against women in Tunisia will limit the prevalence of this phenomenon” [18].

[1]Constitution de La République Tunisienne, 26 janvier 2014.

[2]The recommendations by the mechanisms of the United Nations’ human rights system in Tunisia, OHCHR Tunisia, May 2014.

[3]Global employment trends for women, International Labour Organization, December 2012.

[4] Nidhal Ben Cheikh, “L’extension de la protection sociale à l’économie informelle à l’épreuve de la transition en Tunise », Centre de Recherches et d’Etudes Sociales”, May 2013.

[5]Tunisia: Economic Challenges and Social Post – Revolution, African Development Bank, 2012.

[6]Exploratory study on human trafficking in Tunisia, International Organization for Migration – Tunisian Republic, June 2013.

[7] Women represent about 150,000 more people in the first quarter 2014.Source: Evolution de la population en âge d’activité ” 15 ans et plus ” selon le sexe 2006-2014, Institut National de la Statistique.

[8] Taux de chômage selon le sexe 2006-2014, Institut National de la Statistique. Note that these figures are contested due to the obsolete calculation methods used by the official statistics institutions.

[9] Tunisian Inclusive Labor Initiative (TLILI) study, El Amouri Institute, January 2013.

[10] Violations des droits économiques et sociaux des femmes travailleuses dans le secteur du textile, Forum Tunisien pour les Droits Economiques et Sociaux, 2013.

[11]Recherche sur la situation des femmes en milieu rural tunisien et leur accès aux services publics dans onze gouvernorats de la Tunisie, CEDR-Agricole, décembre 2013.

[12] Le travail des femmes dans le secteur agricole: Entre précarité et empowerment, Population Council, June 2011.

[13]Les aides ménagères à temps complet. Violences et non droits. AFTURD, 2008-2009.

[14]Violations des droits économiques et sociaux des femmes travailleuses dans le secteur du textile, Forum Tunisien pour les Droits Economiques et Sociaux, 2013

[15] Convention on the Elimination of all forms of Discrimination against Women.

[16]Constitution de La République Tunisienne, 26 janvier 2014.

[17]The recommendations by the mechanisms of the United Nations’ human rights system in Tunisia, OHCHR Tunisia

[18] “Une base de données et une stratégie unifiée pour lutter contre la violence à l’égard des femmes”, Babnet Tunisie, 13 juin 2014 .

From: http://www.awid.org/News-Analysis/Friday-Files/Informal-Work-in-Tunisia-A-Factor-to-be-Included-in-Strategies-Addressing-Gender-Based-Violence

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New Maternity Leave in Lebanon: 70 days (until now working women only had 40 days)

إجازة الأمومة 70 يوماً … إنتصار نسوي للأم والطفل

دوريس سعد-

منذ ثلاث سنوات ومشروع قانون تمديد إجازة الأمومة رهن بالتجاذبات السياسية والتحالفات، كما الجلسات التي نادراً ما كانت تعقد. وبعد صراع طويل من الهيئة الوطنية لشؤون المرأة اللبنانية، تم إقرار تمديد الإجازة الى 10 اسابيع، لتنصف بذلك المرأة بأبسط حقوقها كأم، حيث كان لبنان البلد الوحيد الذي يعطي فقط 40 يوماً إجازة امومة. وكان القانون قد سلك طريقه وبشكل طبيعي في اللجان المعنية، وأقرّ في لجان الصحة، المرأة والطفل، الإدارة والعدل منذ اقتراحه، إلا انه اخذ ثلاث سنوات ليتم إقراره من قبل المجلس النيابي. ولكن تبقى الهيئات الإقتصادية كما وزير العمل من الرافضين لهذا القانون، للخسارة الإقتصادية التي يمكن ان يتكبدها ارباب العمل خلال شهرين ونصف الشهر من الإجازة.

يعطي هذا القرار جزءاً من حقوق الأم، فالطفل في الاشهر الأولى من عمره بحاجة الى علاقة مع امه، ورغم ان 10 أسابيع ليست كافية وكانت الهيئة قد اقترحت ضرورة إعطاء 14 اسبوعاً، إلا انها توقعت الحصول فقط على 10 نظراً لحساسية الموضوع، ولإنتاجية المرأة ودورها الفعال في المجتمع

وفي حديث خاص لـ “صدى البلد” لفتت مستشارة تنمية المشاريع في الهيئة الوطنية لشؤون المرأة اللبنانية ريتا شمالي الى ان قانون العمل لا يزال معمولاً به منذ العام 1946، مما يدل على ان تعديله بات ضرورة ملحة، موضحةً ان إقتراح تعديل اجازة الأمومة ركّز على المادتين 28 و 29 من قانون العمل اللبناني

واشارت شمالي الى ان مشروع القانون قدم من قبل الهيئة في العام 2011 ضمن حملة وطنية لتنزيه القوانين ذات الأثر الإقتصادي ضد المرأة، تحت إسم “وين بعدنا”، وقد قدم المشروع على يد النائبين جيلبيرت زوين وميشال موسى. ولفتت الى ان تعديل المادة 28 اصبح بموجبه انه “يحق للنساء العاملات ان ينلن إجازة امومة لمدّة عشرة اسابيع، تشمل المدّة التي تتقدم الولادة والمدّة التي تليها، وذلك بعد إبرازهن شهادة طبية عن تاريخ الولادة المحتمل

كما وفي المادة 29 “يدفع الأجر كاملا للمرأة اثناء الإجازة ويحق لها تقاضي أجر عن مدّة الإجازة السنوية العادية التي تحصل عليها خلال السنة، كما ويحظر صرف المرأة من الخدمة او توجيه انذار اليها خلال فترة الولادة، ما لم يثبت انها عملت في مكان آخر خلال الأمومة

وتطرقت الى المادة 38 من المرسوم 112 الخاص بموظفي القطاع العام، حيث كانت مدّة إجازة الأمومة محددة بـ60 يوماً، فتوحدت بإقرار التمديد بين القطاعين العام والخاص لتكون لجميع الأمهات 10 اسابيع

ورأت شمالي ان المدّة المعدلة باتت واقعية، متسائلةً كيف يمكن لأي ام ان تترك رضيعها بعد اربعين يوما من الولادة فحتى هي بحاجة الى راحة جسدية اكثر، لافتةً الى انه و”بحسب منظمة العمل الدولية إجازة الأمومة يجب ان تكون اقله 14 اسبوعا ولكننا رضينا اليوم بعشرة آملين ان تزيد المهلة في ما بعد

وقد وجد القرار اصداءه في الشارع خصوصاً لدى الأمهات الحوامل حالياً، فرانيا موظفة في إحدى الشركات الخاصة، كانت قد طلبت من مديرها تمديد مهلة أمومتها، التي تنوي اخذها بعد شهرين وان تعتبرها الشركة إجازة غير مدفوعة، إلا ان المدير رفض الأمر، ولكنها بالأمس فرحت جداً بالقرار . وقالت “فعلاً اربعون يوماً لا تكفي، فالأم في بداية الأمر تكون ملبّكة خصوصاً ان كانت تجربتها الأولى، فهي بحاجة ان تبقى فترة اطول مع طفلها، فإجازة 10 اسابيع كافية لوضع علاقة ثابتة بين الأم والطفل

وبدورها اعتبرت لمى ان “القرار اتى متأخراً بعد ان تم رفضه لسنوات من قبل الهيئات الإقتصادية وارباب العمل خوفاً على مصالحهم، إذ ان قانون العمل مجحف في لبنان ويجعل الموظفين عبيداً”، مضيفةً انه ومن خلال هذا القرار سيفكر اصحاب الشركات مرتين قبل توظيف النساء

يمكن لمدّة 10 اسابيع الا تكون كافية ومحقة كي تنال الأم إجازة امومة عادلة ، ولكن هذه الخطوة تعتبر بصيص امل لكل الأمهات العاملات اللواتي طالما تمنين إقرار هذا القانون، بالإضافة الى النظر لأوضاعهن المهنية الصعبة، لأن الأم هي موظفة مزدوجة في البيت وفي الشركة التي تعمل فيها

Le travail des femmes n’est toujours pas légitime en France / Women’s work not always legitimate in France

Depuis la loi qui leur a permis de travailler sans le consentement de leur mari, elles continuent de se heurter à des obstacles qui empêchent toute reconnaissance de leur travail.

 (Ale Ventura/AltoPress/MaxPPP) (Ale Ventura/AltoPress/MaxPPP)

Moins visible, moins reconnu et moins valorisé que celui des hommes, le travail des femmes n’a toujours pas acquis sa pleine légitimité en France près de 50 ans après l’octroi aux femmes du droit à exercer librement une activité, dit une étude du Conseil économique social et environnemental (CESE) publiée mardi 25 février.

Depuis la loi de 1965 qui leur a permis de travailler sans le consentement de leur mari, leur situation a certes évolué mais elles continuent de se heurter à des obstacles qui empêchent toute reconnaissance de leur travail, relève le CESE.

Si l’on s’en tient aux chiffres, la tendance relevée au cours des dernières décennies est positive: en 2011, 14,8 millions d’hommes et 13,5 millions de femmes sont recensés comme actifs, contre 13,2 millions d’hommes et 6,6 millions de femmes au début des années 1960.

Mais cette évolution ne doit pas pour autant masquer le chemin que les mentalités doivent encore parcourir en France pour que le travail des femmes soit reconnu à égalité avec celui des hommes, souligne le rapporteur de l’étude, Hélène Fauvel.

Plus de CDD

Dans une étude de l’Insee de 2011, une personne sur quatre pensait qu’en période de crise, les hommes devraient être prioritaires pour trouver un emploi, une proportion toutefois moins importante chez les 20-24 ans que chez les 75-79 ans.

L’accès à l’emploi reste plus difficile pour les jeunes femmes faiblement qualifiées que pour leurs homologues masculins et les femmes sont plus souvent recrutées en CDD.

“Le droit à l’autonomie économique des femmes grâce à leur travail n’est pas encore pleinement reconnu et la notion de salaire d’appoint reste encore très présente”, écrit Hélène Fauvel.

“Les écarts de salaire qui ne se réduisent plus depuis les années 1990 restent importants et concernent tous les secteurs et toutes les catégories socioprofessionnelles, contribuent à renforcer l’idée d’une moindre légitimité du travail des femmes”, ajoute-t-elle.

Selon les données 2009 de la DARES, la direction de l’animation de la recherche, des études et des statistiques, la rémunération annuelle des femmes est en moyenne inférieure de 27 % à celle des hommes.

Difficile conciliation vie pro/vie perso

Concernant l’éloignement des femmes du marché du travail, le CESE distingue trois grandes catégories de raisons invoquées par les mères pour expliquer leur retrait du marché du travail.

En premier lieu figure la conciliation entre vie familiale et vie professionnelle, “une expression qui ne s’applique qu’exclusivement aux femmes dans l’esprit des employeurs comme aux yeux de l’opinion publique”, note le CESE.

Les femmes sont plus nombreuses que les hommes à s’arrêter de travailler pour prendre un congé parental, à réduire leur temps de travail ou à cesser toute activité lorsque la conciliation devient trop compliquée.

Or, selon une étude de la Caisse nationale des allocations familiales (Cnaf), 40% des mères qui ont arrêté de travailler après une naissance auraient préféré poursuivre leur activité.

Autres obstacles invoqués, les contraintes pratiques et financières liées aux modes de garde, soit indisponibles, soit trop chers, et les conditions de travail parmi lesquelles les horaires ont un poids déterminant.

Face à ces difficultés, “l’implication des employeurs reste encore timide, essentiellement sous forme d’aides financières et beaucoup moins en terme de souplesse horaire pourtant souhaitée”, constate le CESE.

Diversifier les modes d’accueil des enfants

La délégation aux droits des femmes et à l’égalité du CESE préconise donc de développer et de diversifier les modes d’accueil des enfants, “condition sine qua non pour permettre aux femmes de travailler en élevant leurs enfants.”

Elle appelle également les pouvoirs publics à encourager la gestion partagée des responsabilités familiales entre les deux parents, en incitant les pères à s’impliquer davantage.

La délégation prône la mise en place d’une préparation du retour à l’emploi des femmes en congé parental via une offre de formation et un accompagnement individualisé.

L’enjeu est de taille, souligne Hélène Fauvel. “Oeuvrer pour une meilleure insertion professionnelle des femmes, c’est tout à la fois conforter leur statut social et garantir leur autonomie financière et familiale”.

(Avec Reuters)

From: http://www.challenges.fr/economie/20140225.CHA0812/le-travail-des-femmes-n-est-toujours-pas-legitime-en-france.html

 

Unpaid care: the missing women’s rights issue

Kate Donald 20 January 2014

Unsupported and unshared care work perpetuates women’s poverty, political marginalization and social subordination. The distribution of care is not natural or inevitable, but rather socially constructed and in our power to change, says Kate Donald

“Women’s rights are human rights”, declared Hillary Clinton in Beijing nearly 20 years ago. This simple yet revolutionary statement has evolved into a mantra of the international human rights movement. However, one of the major obstacles to women enjoying their rights equally with men has been rarely recognised or even spoken of by human rights advocates. Something that happens every day, in every household, village and city around the world: the cooking, cleaning, and caring that families, communities and societies depend upon and simultaneously take for granted.

All of us receive care at some point in our lives. Almost all of us will also give care, to children, to elderly parents, to partners. To speak of ‘care’ as a human rights issue risks dissonance. Isn’t care a good thing? Don’t we need more of it, not less? Indeed: it is not unpaid care per se that threatens human rights  – being a foundational, unavoidable and very human activity that underpins all societies and cultures– but rather, the way it is distributed, and the lack of recognition and support it receives.

Of course, from The Feminine Mystique to the Wages for Housework Campaign to The Second Shift, feminists have pilloried the discriminatory distribution of unpaid care. In general however, human rights and women’s rights advocates have been slow to adopt it as a cause. Granted, in a field like women’s rights there are a myriad of heart-rending issues fighting for attention; but surely something that so fundamentally shapes women’s time, lives and opportunities should by all reasonable measures be a rallying point?

One obstacle is that care has unfairly been perceived as an elite concern. Many of the public debates around care focus on the struggles of privileged professional women – the Sheryl Sandbergs of this world – to juggle motherhood and work. Poor women supposedly have more serious, life-or-death concerns. On the contrary: unpaid care work is intimately bound up with survival, with eking out an existence on subsistence crops and little income. It is the work of putting food on the table, insisting your children attend school so the next generation can have hopes of life away from the breadline, keeping everyone in the household clean and healthy so wages are not lost and unaffordable health costs are not incurred.

In all countries, women provide the vast majority of unpaid care – and when unpaid care is taken into account, women work longer hours overall than men. It is also absolutely clear that the struggle is intensified for women living in poverty, because they can’t afford to pay for outside help or time-saving technologies (be it a washing machine or grain-grinder), and because they are more likely to live in areas where public services are inadequate or absent. Rural women in many developing countries have the added burden of collecting water and fuel for domestic use – often walking hours each day to do so. In sub-Saharan Africa women and girls spend 40 billion hours each year collecting water – equivalent to a year’s labour by the entire French workforce.

The amount of time women spend on unpaid care is fundamental to defining their time, energy, finances and social and political capital. It is also definitively a human rights issue. Under international human rights law, including the International Covenants and the Convention on the Elimination of Discrimination Against Women, if women are unable to enjoy a right to the same extent as men, this is automatically a human rights violation that requires remedy. States are explicitly required to take concrete measures to ensure that women are able to enjoy their rights equally, and to tackle any obstacles to them doing so. The gendered distribution of unpaid care work is unquestionably a major obstacle in this regard, preventing the equal enjoyment by women of a whole range of human rights.

Most obviously, their rights to work and to equal rights at work are threatened. Even privileged women have to contend with the gender pay gap, lack of family leave rights, and maternity discrimination. For many poorer women with intensive care responsibilities, although they would dearly love the income, paid work is an impossibility. Others are forced to accept whatever badly paid flexible work they can find – often without labour rights or social security – and still perform the same ‘second shift’ when they get home, sacrificing their health and leisure.

Girls’ right to education is also put in jeopardy, whether they are withdrawn from school entirely or simply have less time and energy to devote to schoolwork or extra-curricular activities than boys due to their domestic duties. This has devastating knock-on consequences for their future opportunities and income. Compounding this, later in life women have less time for training or adult education opportunities because of their heavy domestic workload.

Women are also less able to participate actively in politics and public life – another fundamental right – because of their unfair share of unpaid care. Practical considerations such as time and lack of childcare provision prevent many women from participating in public forums ranging from national parliaments to community groups. Hence, many decisions crucial to their lives and livelihoods are taken without them in the room.

Undoubtedly, moving towards a fairer distribution of unpaid care will require profound socio-cultural change. However, governments have a crucial role to play in moving towards the more equal sharing of care, for example through education and awareness-raising campaigns, but also in a more immediate sense by more effectively supporting and providing care. Ensuring quality, accessible public services and care services, especially in poorer areas, can help to liberate women from unsustainably large burdens of care provision, as can improving infrastructure (piped water, decent roads) and subsidizing affordable time-saving technology such as fuel-efficient stoves.

Unfortunately, there are striking examples of governments around the world doing exactly the opposite. As Fawcett Society and the Women’s Budget Group have shown, austerity measures in the UK are having a disproportionate impact on women; but the vandalism of austerity is not confined to Britain or even Europe. Recent research has shown that developing countries (many of them barely recovered from the similarly destructive effects of structural adjustment) are slashing public budgets with as much – or more – alacrity as their European counterparts. It goes without saying that their populations can even less afford to lose the services and benefits being cut.

Wherever public services are cut, legislators and policy-makers are acting on the implicit assumption that women will take up the slack. In countries afflicted by the HIV/AIDS pandemic, ‘home-based care’ for people suffering from AIDS has been celebrated as a policy innovation. Really, it represents only an intensive scaling up of the norm – handing the burden back to poor women, away from overwhelmed and under-resourced health services. Women and girls provide 70-90% of HIV/AIDS care, while the virus also affects women in greater numbers than men.  The finances, equipment, drugs and training that these caregivers need to perform their work without jeopardizing their own health and livelihoods remain largely unrealized. 80 per cent of family caregivers in South Africa have reported reduced income levels.

The evidence is clear that countries with greater gender equality in employment and education report higher rates of human development and economic growth. Thus, for reasons from principled to pragmatic, we should be devoting every possible effort to correcting the obscenely skewed distribution of unpaid care. Currently, ‘women’s empowerment’ is one of the most oft-cited priorities in the halls of the UN and development agencies.  However, without a real recognition of unpaid care as a fundamental factor limiting women’s rights and life chances, empowerment is a mirage: akin to promising to end violence against women while ignoring domestic violence. Is a women empowered if she takes a low-paid job in a garment factory with no social security, only to start her second shift of domestic ‘duties’ as soon as she gets home, pausing only for a few hours’ sleep? To truly empower woman would mean respecting care work as valuable and productive, giving it status, encouraging men to do it, and supporting it with resources and services. It would mean freeing women’s time and potential, enabling them and supporting them to go out to work if they are able, ensuring they are given ample opportunity for training and advancement, and access to childcare.

Hopefully, 2014 will be the year when unpaid care work is recognised as a core women’s rights issue. There will be ample opportunities to make the connection between care, poverty, gender inequality and denial of women’s rights – for example at the Commission on the Status of Women and in discussions around the global development agenda to succeed the Millennium Development Goals in 2015. Some organizations that work on poverty and development – most notably ActionAid, Oxfam, and the Institute for Development Studies – which is using animation as part of this work –  are now taking this issue seriously. Hopefully human rights organizations will follow suit, including unpaid care work in their women’s rights analyses and priorities, alongside issues such as violence against women, reproductive rights and employment. Hopefully, we will also start to see human rights jurisprudence further recognising the impacts of inadequate State support for unpaid care, and making recommendations for its redistribution.

Care is non-negotiable and fundamental. It has to be done. It can be a huge source of fulfillment and joy; but we also have to acknowledge that it can also entail heavy costs, especially for women living in poverty. The way it is currently distributed between women and men is unjust and unsustainable. In all countries, unsupported and unshared care work perpetuates women’s poverty, political marginalization and social subordination. We cannot hope to achieve gender equality without fully facing up to this injustice. The distribution of care is not natural or inevitable, but rather socially constructed and in our power to change.

From: http://www.opendemocracy.net/5050/kate-donald/unpaid-care-missing-women%E2%80%99s-rights-issue?utm_source=50.50+list&utm_campaign=509bb37639-RSS_5050_EMAIL_CAMPAIGN&utm_medium=email&utm_term=0_89d6c8b9eb-509bb37639-407822177

Female breadwinners struggle as Egypt’s economy deteriorates

An interesting article published Tuesday, November 12, 2013  on Aswat Masriya site, referring to the report issued by Thomson Reuters Foundation on women’s rights in the Arab World, and shedding light on gender based discrimination affecting many women in the workplace, in particular female breadwinners working in the informal economy
A woman sells vegetables in downtown – Aswat Masriya

By Arwa Gaballa

CAIRO, Nov 12 (Aswat Masriya) – Women are the main breadwinners in as many as 30 percent of Egyptian households, a role frowned on by conservative Egyptian society but increasingly important in a country plunged into dire economic straits by the turbulent politics of the post-Mubarak era.

Many of them are poor, illiterate and lacking experience of formal employment, and are forced into menial work in the informal economy, doing poorly paid jobs with no insurance or pension and involving exposure to the public gaze that attracts the disapproval of neighbours.

“Things were difficult before the uprising too, with those in power robbing us, but at least the little we had was enough to live on,” said Zeinab Abdel Fattah, 64. “Now we have nothing. Life has become unbearable.”

Abdel Fattah, who has a family of eight, leaves her home every morning at 6 a.m. for the city centre. Sitting cross-legged on a platform in the heart of Cairo, she sells eggs, eggplants and cottage cheese to passersby, but often returns empty-handed.

“No one buys anything anymore,” she said.

A Thomson Reuters Foundation poll of gender experts found Egypt to be the worst country in the Arab world to be a woman, due to endemic sexual harassment, a surge in trafficking, high rates of female genital mutilation and a rollback of freedoms since the revolution.

Egypt scored badly on work-related issues, too. Gender-based discrimination affects many women in the workplace and is rarely punished, respondents said.

While many Egyptian women have to work because their husbands died or divorced or abandoned them, others, like Abdel Fattah, support their family because their husband’s pension is small or his work is irregular or unstable.

“My husband was only a worker before he retired; he can’t read, you see. Now his pension is  500 Egyptian pounds ($72.57), which is not enough to feed us.”

Mona Ezzat of the New Woman Foundation, an advocacy group, said that while official data estimate 16 percent of Egyptian breadwinners are women, independent sources put the figure as high as 30 percent.

“Because the majority of these women are impoverished and thus are mostly illiterate and have no skills or experience, they resort to the informal economy, cleaning houses, street vending and so on,” she said.

The problem with working in the informal economy is that these women are not entitled to pensions or health or social insurance, and they are often exposed to physical and psychological violence that they cannot challenge, as they enjoy no legal protection.

Even if Abdel Fattah’s thin grey hair weren’t showing beneath her worn-out headscarf, the wrinkles on her tired face, her missing teeth and rough, dirty hands were evidence of the difficult life she leads.

Like her husband, Abdel Fattah cannot read or write, but all her children can.

“My six children can read. Some of my children even went to university!” she said proudly with a big smile. “That was when things were easier, before they got this bad.”

The New Woman Foundation’s Ezzat said: “The struggles of breadwinners have worsened as Egypt’s economy deteriorated.” She added that there is no real plan for economic growth, as can be seen from the increase in the number of street vendors struggling to scrape a living.

The economy grew by 7 percent a year in the period leading to the popular uprising that toppled Hosni Mubarak in 2011 — part of the Arab Spring that swept North Africa — but has since slowed sharply because of the collapse of tourism and the fall in foreign investment.

GDP growth last year was only 2.1 percent, down from 2.2 percent in 2011, the state news agency reported earlier this month — worryingly low for a country whose population of 85 million suffers from high unemployment and is expected to reach 100 million by 2030.

Price rises have put many goods beyond the reach of average households, and this has led the government to draw up a plan to distribute basic supplies at subsidized prices.

SOCIAL PRESSURE

In Abdel Fattah’s case, her already grinding burden is made worse by her neighbours’ criticism of her for working at her age, “as if it was by choice”.

“They think there is a lot of money in what I do,” she laughed, adding that her neighbours mock her for having to work when she has six grown-up children.

Ezzat explains that the way female breadwinners are viewed and treated in Egypt is a psychological burden, especially as many of them live in poor areas which tend to be more conservative and more critical.

Female breadwinners are often criticised for spending too much time outside their home without a male figure around, a cultural judgment that is not limited to poor neighbourhoods, Ezzat said.

Neighbourly criticism and social pressure often force these women either to take their sons out of school and send them off to work in their place, or to marry off their daughters quickly to shift the responsibility for earning the family income to their husbands.

“The sons are deprived of getting an education and the daughters are married off before their time,” Ezzat said.

ANA HUNNA CAMPAIGN

Rights activists and women’s rights organizations in the Middle East posted their thoughts on female breadwinners in a Twitter campaign on Saturday.

Hundreds of activists around the Middle East joined the online debate, using the hashtags “#Loqmet3ish” and “#anahunna”. The first hashtag, Loqmet3ish, means “a piece of bread”, an Arabic phrase used widely to describe making a living.

The campaign, organized by Ana Hunna (I Am Here), said that women are the main supporters of 33 percent of Egyptian households and families.

“Despite the fact that norms (are) transforming in Egypt, women are still generally defined as dependants and subordinate to men,” Ana Hunna posted on its account.

Ana Hunna started out in 2011 as an online campaign to empower working women, but gradually expanded and now aspires to become an actual initiative, one of the organizers, Esraa Saleh, told Aswat Masriya.

The campaign used to depend on making films to raise awareness of the need for gender equality in employment, but it is now looking for more activities that could have a greater impact on the ground, Saleh said.

“If we (female breadwinners) decide to not work for just one week, this society will be paralyzed,” Rana Allam wrote on Twitter.

“It’s time we recognized Arab women; the real heroes of our generation,” said Hebbah Hussein, another participant in the campaign. “Mothers and breadwinners will shape Egypt’s future.”

From: http://en.aswatmasriya.com/analysis/view.aspx?id=6be264b8-5c34-4dd3-8e3a-8352150915ba&fb_source=message

Many Societies Gradually Moving to Dismantle Gender Discrimination, Yet More Can Be Done, Says World Bank Group President Jim Yong Kim

PRESS RELEASE

September 24, 2013

Out of 143 economies surveyed at least 90 percent had one or more legal differences that hinder women’s ability to work and open businesses, according to the report Women, Business and the Law 2014, issued jointly by the World Bank Group and the International Finance Corporation (IFC.)

 

LONDON, September 24, 2013 —A new World Bank and IFC report finds legal and regulatory barriers to women’s economic inclusion have decreased over the past 50 years globally, but many laws still hinder women’s participation in the economy. Laws restricting women’s economic activity are currently most prevalent in the Middle East and North Africa, Sub-Saharan Africa and South Asia.

The third in a series, Women, Business and the Law 2014: Removing Restrictions to Enhance Gender Equality monitors regulations affecting women entrepreneurs and employees in 143 economies. This edition highlights reforms carried out over the past two years, examines the evolution of women’s property rights and legal decision making ability since 1960 and expands coverage to examine legal protections addressing violence against women.

“The ideal of equality before the law and equality of economic opportunity isn’t just wise social policy: It’s smart economic policy,” said World Bank Group President Jim Yong Kim. “When women and men participate in economic life on an equal footing, they can contribute their energies to building a more cohesive society and a more resilient economy. The surest way to help enrich the lives of families, communities and economies is to allow every individual to live up to her or his fullest creative potential.”

“Our latest edition of Women, Business and the Law shows that many societies have made progress, gradually moving to dismantle ingrained forms of discrimination against women,” said Kim. “Yet a great deal remains to be done.”

This report finds 44 economies have made 48 legal changes, thus increasing women’s economic opportunities over the past two years. Côte d’Ivoire, Mali, the Philippines and the Slovak Republic had the most reforms. Among the reforms, husbands can no longer unilaterally stop their wives from working in Côte d’Ivoire and Mali, the Philippines has lifted restrictions on night work for women, and the Slovak Republic increased the percentage of wages paid during maternity leave.

The report finds economies in Eastern Europe and Central Asia have the most extensive lists of jobs women cannot do. For example, in the Russian Federation women cannot drive trucks in the agricultural sector, in Belarus they cannot be carpenters and in Kazakhstan they cannot be welders. These restrictions may have arisen from a desire to protect women, but can limit their employment options. The report shows economies with the most job restrictions on women have lower female participation in the formal labor force.

“Progress on gender equality under the law is accelerating,” said Augusto Lopez-Claros, Director, Global Indicators and Analysis, World Bank Group. “Our data shows that over the past 50 years countries everywhere have started removing long-standing restrictions on women’s ability to participate more fully in the economy. Although the progress has been uneven across the world, there is widespread recognition that the economic empowerment of women is crucial for competitiveness and prosperity.”

Between 1960 and 2010, more than half the restrictions on women’s property rights and ability to conduct legal transactions were removed in the 100 economies examined. Restrictions in three regions – Sub-Saharan Africa, Latin America and the Caribbean, and East Asia and the Pacific – were cut in half. While some restrictions were removed in South Asia and in the Middle East and North Africa, these two regions reformed the least.

Another major innovation in the report is new data on the existence and scope of laws on two areas of violence against women: sexual harassment and domestic violence. Covering 100 economies, the data show that prohibitions against sexual harassment in the workplace are widespread – 78 economies have legislation and over half of these criminalize the behavior. Legislation on domestic violence is also widespread –76 economies have laws prohibiting domestic violence. The region with the fewest laws on domestic violence is the Middle East and North Africa.

The report shows lower gender legal parity is associated with fewer women participating in firm ownership, while policies encouraging women to join and remain in the labor force are associated with greater income equality. Even though the report offers signs of improvement for women’s economic opportunities globally, it shows economies can do more to ensure women’s participation in economic life.

About the Women, Business and the Law Report series:

Women, Business and the Law measures how laws, regulations and institutions differentiate between women and men in ways that may affect women’s incentives or capacity to work or to set up and run a business. It analyzes legal differences on the basis of gender in 143 economies, covering six areas: gaining access to institutions, using property, getting a job, providing incentives to work, building credit, and going to court. The project provides a clear picture of gender gaps based on legal differences in each economy, but it does not capture the full extent of the gender gap, nor does it indicate the relative importance of each aspect covered. This year’s report was published by Bloomsbury Publishing.

About the World Bank Group

The World Bank Group is one of the world’s largest sources of funding and development expertise for developing countries. It comprises five closely associated institutions: the International Bank for Reconstruction and Development (IBRD) and the International Development Association (IDA), which together form the World Bank; the International Finance Corporation (IFC); the Multilateral Investment Guarantee Agency (MIGA); and the International Centre for Settlement of Investment Disputes (ICSID). Each institution plays a distinct role in pursuing the World Bank Group’s mission to fight poverty and improve living standards for people in the developing world. For more information, please visit http://www.worldbank.org, http://www.miga.org, and http://www.ifc.org.

From: http://www.worldbank.org/en/news/press-release/2013/09/24/societies-dismantle-gender-discrimination-world-bank-group-president-jim-yong-kim

VERSION FRANCAISE :

COMMUNIQUÉ DE PRESSE

De nombreux pays évoluent progressivement vers l’éradication des discriminations fondées sur le sexe, mais il est possible de faire mieux, déclare Jim Yong Kim, président du Groupe Banque mondiale

A lire sur: http://www.banquemondiale.org/fr/news/press-release/2013/09/24/societies-dismantle-gender-discrimination-world-bank-group-president-jim-yong-kim

In 15 countries, women cannot work without their husband’s permission

Dans quinze pays, les femmes ne peuvent travailler sans l’accord de leur mari

Le Monde.fr avec AFP

En iran, la législation donne le droit aux hommes de s'opposer à ce que leurs femmes travaillent.

Dans pas moins de quinze pays, les femmes ne peuvent pas travailler sans avoir l’autorisation de leur mari, selon un rapport de la Banque mondiale, paru mardi 24 septembre. “De nombreuses sociétés ont accompli des progrès, s’engageant petit à petit à supprimer les formes tenaces de discrimination contre les femmes, mais il reste encore beaucoup à faire”, souligne le président de la Banque mondiale, Jim Yong-kim, en préambule du rapport sur les “Femmes, les affaires et le droit”.

Parmi les 143 pays couverts par ce rapport, 15 – dont l’Iran, la Syrie, la Bolivie ou le Gabon – donnent le droit aux hommes de “s’opposer” à ce que leur femme travaille, et à les “empêcher d’accepter un emploi”. En Guinée, par exemple, elles doivent saisir les tribunaux pour faire annuler la décision de leur mari de s’opposer, “au nom des intérêts de la famille” à ce qu’elles entrent dans la vie active. A noter qu’en Russie, 456 professions, telles que conducteur de camion agricole, aiguilleur de trains ou plombier, leur sont d’office interdites, indique la Banque mondiale.

LES HOMMES SYSTÉMATIQUEMENT DÉSIGNÉS “CHEFS DE FAMILLE”

Dans au moins 29 pays, tels que l’Arabie saoudite, le Honduras, le Sénégal, la loi fait par ailleurs systématiquement des hommes les “chefs de famille”, et leur confie ainsi le contrôle de “décisions cruciales” sur le choix du lieu de vie, l’obtention de documents officiels ou l’ouverture d’un compte bancaire.

La Banque mondiale rappelle que certains pays occidentaux ont eux aussi tardé à accorder l’égalité de droits entre sexes. L’Espagne a ainsi attendu 1981 pour permettre aux femmes de se pourvoir en justice sans l’assentiment de leur mari.

Ce rapport recense par ailleurs un certain nombre d’avancées mondiales. En deux ans, 48 changements de législation, répartis dans 44 pays, ont “accru” la parité hommes-femmes, notamment en Côte d’Ivoire où les femmes sont, depuis 2013, libres de travailler sans l’accord de leur mari.

Ces progrès sont parfois fragiles, souligne le rapport, qui pointe les récents “revirements législatifs” en Egypte où des règles constitutionnelles de non-discrimination sexuelle ont été supprimées avec l’arrivée au pouvoir des Frères musulmans, depuis écartés du pouvoir.

From : http://www.lemonde.fr/afrique/article/2013/09/24/quinze-pays-interdisent-aux-femmes-de-travailler-sans-l-accord-de-leur-mari_3483888_3212.html#xtor=AL-32280515

 

Parental leave in France: adoption by the Senate of a draft bill on gender equality

Congé parental: projet de loi sur l’égalité hommes-femmes adopté

 

AFP

Le Sénat a adopté en première lecture, dans la nuit de mardi à mercredi, le projet de loi sur l'égalité des femmes et des hommes, dont la mesure phare, la réforme du congé parental, est destinée à inciter davantage de pères à le prendre

Le Sénat a adopté en première lecture, dans la nuit de mardi à mercredi, le projet de loi sur l’égalité des femmes et des hommes, dont la mesure phare, la réforme du congé parental, est destinée à inciter davantage de pères à le prendre.

L’ensemble de la gauche et les centristes de l’UDI-UC ont voté à main levée pour le texte, l’UMP seul se prononçant contre.

“L’UMP ne voit pas dans ce projet de loi la grande loi-cadre sur l’égalité femmes-hommes que vous annonciez”, a justifié André Reichardt. “Le groupe UMP n’a pas obtenu satisfaction sur ses amendements.

Muguette Dini (UDI-UC) a souligné pour sa part la qualité “remarquable” des débats. Si elle est satisfaite du volet consacré a la lutte contre les violences faites aux femmes, elle s’est déclarée moins convaincue par la partie congé parental.

Catherine Tasca (PS) a parlé de “première manche” “puisque bien des objectifs de ce texte ne seront réalisés que si nous progressons de manière déterminée en matière d’égalité salariale”.

“Nous ne sommes pas là pour mener la guerre des sexes: nous avons la responsabilité historique d’accélérer sur notre route vers l’égalité”, avait annoncé la ministre des Droits des femmes, Najat Vallaud-Belkacem en présentant le texte.

Une garantie contre les impayés des pensions alimentaires

Avec la réforme du congé parental, actuellement pris à 97% par les femmes, le gouvernement veut s’attaquer à “l’inégale répartition des responsabilités parentales” et lutter contre l’éloignement des mères du marché du travail.

A partir du 1er juillet 2014, les parents d’un seul enfant, qui ont aujourd’hui droit à six mois de congé, pourront prendre six mois de plus, à condition que ce soit le second parent qui en bénéficie. A partir de deux enfants, la durée du congé restera de trois ans à condition que six mois soient pris par le second parent, sinon elle sera raccourcie à deux ans et demi.

Une garantie contre les impayés des pensions alimentaires

Le gouvernement escompte que le nombre d’hommes en congé parental passera de 18.000 actuellement à 100.000 d’ici la fin du quinquennat.

Les sénateurs ont également donné leur feu vert à l’expérimentation d’un mécanisme de garantie contre les impayés de pensions alimentaires dans les Caisses d’allocations familiales (CAF) d’une dizaine de départements. La CAF se substituera au parent défaillant dès le premier mois pour verser une allocation de soutien familial, puis elle se retournera contre le débiteur. On estime que 40% des pensions alimentaires ne sont pas versées, ou ne le sont que partiellement.

Le dispositif de l’ordonnance de protection des femmes contre les violences sera renforcé: durée maximale portée de quatre à six mois, délivrance plus rapide. Le principe du maintien de la victime de violences dans le logement du couple et de l’éviction du conjoint violent sera posé. La médiation pénale ne sera possible que si la victime en fait la demande.

Les téléphones de “grande urgence”, destinés à alerter la police en cas de menace par le conjoint violent, seront généralisés.

La justice pourra condamner le conjoint violent à suivre à ses frais un stage de “responsabilisation”, pour lutter contre la récidive.

De leur côté, les entreprises condamnées pour discrimination ou non-respect des dispositions en matière d’égalité professionnelle ne pourront pas soumissionner aux marchés publics, une disposition vivement combattue par l’UMP.

Les sénateurs ont aussi interdit les concours de beauté pour les enfants de moins de 16 ans, les concours de “mini-miss”, en adoptant un amendement de la centriste Chantal Jouanno qui prévoit une sanction de deux ans d’emprisonnement et 30.000 d’amendes pour les personnes qui organisent ces concours.

Ils ont adopté un amendement RDSE (à majorité PRG) prévoyant “de privilégier dans l’intérêt des enfants la résidence alternée quand c’est possible” en cas de divorce des parents, alors que cette garde est généralement confiée aux femmes seules.

Parmi les autres mesures figure le doublement des sanctions financières à l’égard des partis politiques ne respectant pas les objectifs de parité à partir des législatives de 2017. D’autres mesures ont trait notamment à la parité dans les instances sportives ou à l’image de la femme dans les médias audiovisuels.

From: http://fr.news.yahoo.com/s%C3%A9nat-vote-r%C3%A9forme-cong%C3%A9-parental-141452417.html

 

Les femmes repoussées au foyer après la fin d’un CDD

Publié le 30-08-2013

En 1991, 59% des femmes avançaient des “raisons personnelles” pour rester au foyer. La raison majoritaire est devenue la fin d’un CDD.

 

Une femme coupe des tomates chez elle - illustration (SUPERSTOCK/SIPA).

Une femme coupe des tomates chez elle – illustration (SUPERSTOCK/SIPA).

Le premier motif invoqué par les femmes ayant cessé de travailler pour rester à la maison est la fin d’un contrat précaire alors qu’il y a 20 ans les raisons personnelles primaient, selon une étude de l’Insee publiée vendredi 30 août.

L’Institut national de la statistique et des études économiques estime à 2,1 millions le nombre de femmes au foyer en 2011, contre 3,5 millions en 1991. Soit une femme en couple sur cinq au lieu d’une sur trois vingt ans plus tôt.

Une femme au foyer est, selon la définition de l’Insee, une femme de 20 à 59 ans, non étudiante, vivant en couple et inactive. Les femmes vivant seules sont exclues du champ.

En 2011, les femmes au foyer sont plus diplômées qu’il y a vingt ans mais toujours moins que les mères en activité, constate l’étude, qui exploite les enquêtes Emploi menées chaque trimestre auprès d’un échantillon de 100.000 personnes.

En cause, la fin d’un CDD

Elles ont huit fois sur dix (79%) déjà travaillé dans le passé, une proportion proche de celle de 1991 (76%). En revanche, “Les motifs de cessation d’activité ont sensiblement évolué”, souligne l’Institut.

En 1991, 59% des femmes avançaient des “raisons personnelles”. Elles ne sont plus que 21% en 2011 et “la raison majoritaire est devenue la fin d’un CDD”.

Ce motif de fin de contrat à durée déterminée est invoqué par 35% des femmes, contre 10% en 1991. 11% des femmes expliquent aussi leur retrait de la vie active par un licenciement économique (contre 4% en 1991).

Le passage par le chômage, la conjoncture économique “moins favorable” fait que “certaines femmes peuvent se décourager: ne recherchant plus véritablement d’emploi, elles deviennent alors inactives”, souligne l’Insee.

Mais c’est un “ressenti” et “il est parfois difficile de démêler l’effet de la situation sur le marché du travail des choix personnels”, explique une enquêtrice à l’AFP.

Les interruptions vont “souvent” de pair avec l’arrivée d’un enfant mais 43% des femmes au foyer en 2011 n’avaient pas (ou plus) d’enfants mineurs encore à la maison, relève encore l’Insee.

30% des femmes à temps partiel

Une deuxième étude publiée vendredi par l’Insee compare les taux d’emploi des hommes et des femmes.

Entre 2003 et 2011, cet écart se resserre mais il reste important. Ainsi, en 2011, 67% des femmes étaient en emploi contre 76% des hommes. La proportion de femmes augmente d’un point sur la période tandis que celle des hommes diminue de 3.

L’écart grimpe de 9 à 15 points si l’on tient compte du temps travaillé. Recalculé en équivalent temps plein, le taux d’emploi était alors en 2011 de 59% pour les femmes contre 74% pour les hommes.

Ce taux, explique l’Insee, donne une vision plus complète de la situation du marché du travail où 30% des femmes sont à temps partiel, contre 6% des hommes seulement.

En équivalent temps plein, le taux d’emploi des femmes au foyer de moins de 30 ans et sans diplôme tombe à 29%.

From: http://tempsreel.nouvelobs.com/societe/20130830.OBS4958/les-femmes-repoussees-au-foyer-apres-la-fin-d-un-cdd-selon-une-etude.html#xtor=EPR-1-%5BActu8h%5D-20130830

 

Women’s Rights and Wage Inequalities : the priorities of the French Ministry for Women’s Rights

Vallaud-Belkacem : “Si on accepte l’inégalité salariale, on accepte toutes les inégalités”

Un an après la création du ministère des droits des femmes, la ministre et porte-parole du gouvernement, Najat Vallaud-Belkacem, doit présenter mercredi 3 juillet son projet de loi sur l’égalité hommes-femmes. Cinq participants du Monde Académie l’ont rencontrée en mai, afin de dresser le bilan de son action.

Avec votre nomination au ministère des droits des femmes, ce ministère redevient de plein exercice pour la première fois depuis 1986. Mais d’abord, pourquoi le choix de ce nom, “droit des femmes”, et pas “égalité hommes-femmes” ?

Najat Vallaud-Belkacem : Aujourd’hui l’objectif est de faire l’égalité entre les hommes et les femmes. Cette volonté passe par le fait de rehausser les droits et les opportunités réelles des femmes, d’où la nécessité d’un ministère des “droits” – sous-entendu des opportunités – et des femmes. C’est un ministère difficile car vous devez consacrer autant de temps à convaincre les gens de l’importance et de la pertinence de votre sujet qu’à mener les réformes. Je passe énormément de temps à faire de l’inter-ministérialité. De plus, il est doté de peu de moyens : une administration de moins de 200 personnes et un budget d’une vingtaine de millions d’euros seulement.

Avez-vous envie de marquer la cause des droits des femmes, et de quelle manière ?

Bien sûr, j’espère que nous marquerons par notre passage l’histoire des droits des femmes, et le seul moyen d’y parvenir est de transformer l’égalité en droit, écrite dans les textes, en une égalité en fait. Les entreprises qui violent leurs obligations n’ont jamais été sanctionnées, donc, de fait, l’égalité n’existe pas. On m’accuse aujourd’hui d’être une “mère Fouettarde”, parce que les premières sanctions contre les entreprises de plus de 50 salariés n’appliquant pas le décret de loi sur l’égalité salariale sont tombées il y a quelques semaines.

Les entreprises sanctionnées doivent désormais payer tous les mois 5 000 euros. Elles se rendront compte qu’il est beaucoup moins coûteux de prévoir tous les ans des enveloppes de rattrapage, de ne pas laisser se creuser les écarts, que de payer des pénalités. La vraie question est celle-ci : pourquoi les lois sont-elles appliquées dans d’autres domaines où les entreprises se savent pénalisées ?

Pourquoi ce chantier de l’égalité salariale avant tout ?

Parce que c’est celui qui touche le plus de Français. Il n’est pas une seule femme, tout milieu et tout âge confondus, qui ne se sente pas concernée par cette inégalité. Si on accepte l’inégalité salariale, alors on accepte les inégalités dans tout le reste de la société : la domination, l’oppression et, à terme, les violences.

C’est ausssi le but de la campagne “Léa”, diffusée à la télévision…

Faire prendre conscience qu’il existe un écart de rémunération de 25 % entre hommes et femmes, et 35 % d’écart de retraites, à une heure de grande écoute et sur les plus grandes chaînes, est essentiel. L’écart de temps consacré aux tâches domestiques est également énorme : les hommes n’effectuent en moyenne que dix minutes de tâches ménagères supplémentaires de plus qu’il y a vingt-cinq ans !

Lire aussi : Masculin-féminin : cinq idées reçues sur les études de genre

Vous appartenez à un gouvernement paritaire. Faudrait-il étendre les quotas de femmes à davantage de domaines ?

Depuis que nous sommes aux responsabilités, un certain nombre d’instances ont été rendues paritaires. C’est le cas des autorités administratives, du Conseil national du numérique, de la Banque publique d’investissement et de son conseil d’administration, mais c’est aussi valable pour le Haut Conseil des finances publiques, ou le Comité des retraites. Tous ces organismes vont nous permettre d’agir au niveau des politiques que nous allons conduire. Nous entendons inscrire la parité au sein de ces autorités administratives dans la loi.

Cependant, il faut faire attention à ne pas donner l’impression d’être dans la contrainte permanente. Certaines femmes estiment que ça n’est pas dans leur intérêt, car on leur fait ensuite le procès d’être là où elles sont uniquement grâce aux quotas.

Est-ce votre cas ?

Non. Je reconnais bien volontiers que j’ai bénéficié d’un contexte. Pendant des années, la représentation des Français issus de l’immigration avait été totalement sous-proportionnée par rapport à leur nombre. De plus, je suis arrivée en politique au début des années 2000, au moment où l’on commençait à appliquer les lois sur la parité. Mais s’il ne s’était agi que d’un effet d’aubaine, les bulles se seraient vite dégonflées. Ce que les Français attendent d’un responsable politique, ce n’est pas simplement d’incarner un symbole, c’est de mener des actions concrètes en cohérence avec le symbole porté.

Issue d’un milieu modeste, vous avouez que lorsque vous êtes entrée en politique, vous n’aviez pas les “codes”. A quels codes faites-vous référence ?

Il y a là quelque chose de très “genré”. Le pouvoir a été pendant très longtemps une affaire d’hommes exclusivement. La politique obéit à des codes masculins. Par exemple, le fait de prendre systématiquement la parole lors d’une réunion révèle une forme d’assurance… Les femmes sont des “nouvelles entrantes” en politique, comme les personnes issues de l’immigration par exemple, ou les jeunes. Ces nouveaux “entrants” ont une forme d’humilité, d’écoute, d’empathie. Lorsque la parité en politique, à laquelle nous travaillons, sera effective, ces codes vont se mélanger. Il ne s’agira plus d’une question de genre. Concernant mon parcours personnel, j’étais non seulement femme, et jeune, mais aussi fille de parents étrangers qui n’avaient jamais voté. La politique ne faisait pas partie de mon quotidien. Rien ne me paraissait évident, ne serait-ce que le simple fait d’aller voter !

Que pensez-vous des statistiques genrées ?

J’y suis très favorable. Pour instaurer l’égalité entre les femmes et les hommes, nous avons besoin de partir d’un état des lieux précis. Dans tous les domaines, n’avoir que des statistiques mélangeant les hommes et les femmes comme s’ils étaient confrontés aux mêmes enjeux ou aux mêmes difficultés nous a empêché d’y voir clair sur les inégalités que vivent les femmes. Je relance actuellement une enquête qui n’avait pas été menée depuis douze ans sur la question des violences faites aux femmes. Si l’on ne dispose pas des bons outils d’analyse, on ne peut pas se doter des bons outils de réponse.

Lire aussi : Ces instances françaises d’où les femmes sont exclues

En octobre 2012 vous avez annoncé un plan interministériel de lutte contre l’homophobie et la transphobie. A quel stade ce situe actuellement ce projet, a-t-il été mis en veille ?

Au contraire, depuis le mois d’octobre nous avons réalisé un vrai travail de profondeur. Ce plan interministériel porte en particulier sur le problème des violences homophobes. Le premier constat est que les victimes n’osent pas porter plainte. En France, il n’y a qu’une seule ligne d’écoute, SOS Homophobie, qui ne fonctionnait jusqu’à présent que quelques jours par semaine, car elle n’était pas soutenue par les pouvoirs publics. Nous avons décidé d’allouer plusieurs dizaines de milliers d’euros afin de permettre l’embauche de personnel et d’offrir une écoute sept jours sur sept.

Deuxième constat : pour les victimes d’homophobie, il est difficile de parler. Nous avons donc rédigé une trame d’audition à laquelle les officiers de police devront se conformer lorsqu’ils accueilleront des victimes de violence physique pour un dépôt de plainte. Il s’agit de déceler si l’acte a été accompagné d’insultes homophobes, et d’amener les victimes à en parler.

Par ailleurs, nous avons développé au sein du ministère de l’intérieur et du ministère de la justice des outils de statistiques beaucoup plus précis, valables pour les violences faites aux femmes comme pour les violences homophobes. Les premières statistiques seront publiées en début de l’année 2014.

En décembre 2011, une proposition de loi présentée par Michèle Delaunay visait à faciliter le changement d’état civil pour les personnes transgenres. Qu’en est-il actuellement ?

Nous avons saisi la CNCDH [Commission nationale consultative des droits de l’homme] concernant la question du parcours de transition des personnes transgenres. Un texte est en cours d’élaboration. Il précise les éléments à modifier, comme par exemple le poids trop important du corps médical, et la nécessité de passer par une intervention chirurgicale pour un changement d’état civil.

S’agissant de la facilitation du parcours de transition et du changement d’état civil, il s’agit de cas très spécifiques, comportant de grandes souffrances humaines. Nous sommes là pour répondre à ces cas et non bouleverser un modèle de société. Je pense qu’il faut en parler en termes d’accompagnement et de protection de ces personnes dans la transition. Il ne faut pas non plus négliger certains aspects tels que le droit du travail, l’accès à la santé et au logement.

Propos recueillis par Camille Bordenet, Sabrina Bouarour, Emeline Bruyas, Elsa Guippe et Matteo Maillard (Monde Académie)

From: http://www.lemonde.fr/societe/article/2013/07/03/si-on-accepte-l-inegalite-salariale-alors-on-accepte-les-inegalites-dans-tout-le-reste-de-la-societe_3441009_3224.html#xtor=AL-32280515